Atalante

La célèbre chasseresse grecque et membre des argonautes.

Atalante

 

Fille du roi de Péloponnèse Iasos et de Clymène. Atalante fut abandonnée à sa naissance par son père dans la forêt de Pélion, celui-ci voulant à tout prix un garçon. Elle fut recueillie par une ourse qui l'éleva jusqu'à ce que des chasseurs la trouvent et l'adoptent.

Atalante, qui est un vrai garçon manqué, mais de grande beauté, devint une redoutable chasseresse, plus douée que certains hommes dans les arts de la chasse, du tir à l'arc, de la course, de la lutte. Elle fit vœu de chasteté comme la déesse Artémis, qui protège les chasseurs et se distingua une première fois lors de la chasse du sanglier de Calydon. Bête envoyée par Artémis afin de punir le roi Oenée  pour avoir oublié de lui faire une offrande, il organisa une grande chasse en y invitant de grands héros tels que Thésée, Pélée, Télamon, Castor et Pollux, Jason, Amphiaraos. Atalante faisait partie du groupe et fut la première à blesser la bête, qu'Amphiaraos acheva. Tombé amoureux d'elle, Amphiaraos lui offrit la peau du sanglier en cadeau.

Son second fait d'armes fut de tuer les deux centaures Hyléos et Rhoécos. Voulant abuser d'elle, ils découvrirent que la jeune femme courait très vite et durent lui donner la chasse. Bien que parvenant peu à peu à l'essouffler, ils finirent par être tués par ses flèches. Après cette aventure, Atalante désira ensuite rejoindre les argonautes pour accompagner Jason dans sa quête de la Toison d'Or. Malgré les réticences de Jason du fait qu'elle puisse créer des problèmes entre les hommes étant la seule femme, elle finit par être acceptée et fut ainsi l'unique femme du groupe.

Atalante qui était décidée à rester vierge et avait refusé jusque là, finit par laisser une chance à ses prétendants à la condition qu'elle épouserait celui qui la battrait à la course. Tous les premiers prétendants échouèrent, jusqu'à ce que se présente Hippomène, connu également sous le nom de Mélanion qui était amoureux d'elle. Sous les conseils d'Aphrodite, il laissa tomber durant la course trois pommes d'or. Curieuse, Atalante s'arrêta pour les regarder et perdit la course. Hippomène et Atalante se marièrent mais commirent l'irréparable en faisant l'amour dans le temple de Déméter. Outrée, la déesse les changea tous les deux en lions pour tirer son char.


Références :
BD : Atalante (Crisse)

 

Image : Crisse