Tamamo-no-Mae

La plus célèbre des kitsune, la légendaire Tamamo-no-Mae des mythes japonais.

C’est une kitsune, un yokai ou esprit magique, une renarde à neuf queues, pouvant changer son apparence. L’histoire de Tamamo-no-Mae est contée dans l’Otogizōshi, écrit durant la période Muromachi.

Tamamo-no-Mae

Tamamo était une femme hors norme du Japon. Ayant, en apparence, une vingtaine d’année, elle était très belle, sentait toujours bon, ses vêtements ne se froissaient et ne se salissaient jamais et elle avait des connaissances dans tous les domaines. Malgré ses origines modestes, mais grâce à ses atouts, elle entra facilement dans la cour impériale et devint la favorite de l’empereur retiré Toba no In.

Un soir consacré à la poésie, alors qu’une tempête souffla toutes les lumières, on dit que tout le monde vit le corps de Tamamo luire dans l’obscurité. Les ministres virent en elle un démon, mais l’empereur perçu cela comme la confirmation qu’elle était une personne exceptionnelle. C’est ainsi qu’il la nomma Tamamo-no-Mae, la Demoiselle Joyau Lumineux.

Quelques mois plus tard, Konoe l’empereur régnant et son père Toba no In furent atteints d’un mal mystérieux. Prêtres et devins défilèrent pour les examiner mais aucun ne parvint à déceler l’origine de leur maladie ni commet la soigner. Vint ensuite l’astrologue et exorciste Abe no Yasuchika, qui découvrit rapidement la véritable nature de Tamamo. Pour lui, le but de Tamamo était tout simplement de prendre le trône. Seulement l’empereur refusa de chasser Tamamo qu’il aimait trop.

Abe no Yasuchika organisa alors un cérémonie en l’honneur de Taisan Funkun, un dieu de l’Au-delà, seigneur du Mont Taï. Au cours du rituel, Tamamo se sentit mal et ne tenant plus, elle finit par tout avouer et s’enfuit. L’empereur envoya  Kazusa-no-suke et Miura-no-suke, ses deux meilleurs guerriers aux trousses de Tamamo, pour la tuer. Tamamo leur échappa à plusieurs reprises mais elle finit par sentir que sa fin approchait. Un soir, elle apparut à Miura-no-suke en rêve, sous sa forme de femme et l’implora de ne pas la tuer le lendemain, mais le guerrier refusa.

Le lendemain, Miura-no-suke et les autres guerriers parvinrent à la retrouver dans la lande de Nasu, la préfecture de Tochigi aujourd’hui. Le guerrier tua la kitsune avec une flèche et elle se transforma en pierre. Cette pierre, nommée le Sessho-seki signifiant pierre tueuse est hantée par l’esprit maléfique qui s’était emparé de Tamamo. Quiconque meurt en touchant cette pierre.

Ce rocher resta maléfique jusqu’à ce que le prêtre bouddhiste Genno s’arrêta près de lui. Menacé par la créature, il exécuta un rituel jusqu’à ce que l’esprit accepte de ne plus hanter la pierre. Il apprit lors de cette rencontre, que Tamamo avait commis d’autres méfaits en dehors du Japon. En Inde, elle avait poussé l’empereur Hanzoku à la guerre contre ses voisins, afin de réaliser un rituel demandant mille têtes de rois. En Chine, elle avait été mariée au roi Yuwao et avait provoqué la chute de la dynastie des Zhou Occidentaux.

 

Références :

Littérature : Otogizōshi

Théâtre : nô Sessho-seki, Tamamo-no-Mae (Kabuki)

Jeux vidéo : Ōkami (Capcom), Fate/Extra (Type Moon)

 

Lien externe (en) : Otogi Zoshi (Synopsis)

 

Image : Fate Extra (Type Moon)