Agamemnon

Commandant des achéens (grecs), Agamemnon dirigea la Guerre de Troie.

Fils d’Atrée et de la fille du roi de Crète Aéropé, Agamemnon fut roi de Mycènes. Il épousa Clytemnestre la fille du roi de Sparte Tyndare, lorsque son père fut tué par Égisthe et qu’il se réfugia chez lui avec son frère Ménélas.

Tyndare ne fit pas que l’accueillir et lui donner la main d’une de ses filles, il l’aida à reconquérir Mycènes. S’il ne tua pas Égisthe il le bannit à vie. Suite à cela, Agamemnon mena de nombreuses campagnes, souvent aidé par Achille. Avec Clytemnestre il eut plusieurs enfants dont pour filles IphigénieÉlectre, Chrysothémis et  pour fils Oreste.

Quand le troyen Pâris enleva Hélène, la seconde fille de Tyndare et femme de Ménélas, Agamemnon accepta de l’aider pour le venger de cet outrage. il s’agissait également d’honorer la promesse faite par tous les prétendants d’Hélène à son père de l’aider si elle était enlevée. Dans certaines versions, Agamemnon vit aussi dans cette affaire l’occasion de s’emparer de Troie, cette cité que personne n’avait pu prendre.

Agamemnon commanda l’expédition contre Troie, y emmenant une centaine de navires et accompagné de tous les héros achéens du moment : Ulysse, Achille qu’il fallut convaincre, Ajax, Diomède,… . Mais les choses ne furent pas faciles car dès le départ ayant tué une biche sacrée, Agamemnon avait attiré la colère d’Artémis. La déesse s’était vengée en envoyant des vents contraires, empêchant les navires de partir. Le devin Calchas parvint à le convaincre de sacrifier sur un autel Iphigénie pour apaiser la déesse. Au moment du sacrifice, Artémis enleva Iphigénie et la remplaça par une biche, sans que personne ne s’en rende compte. Elle emmena ensuite la jeune fille en Tauride chez le roi Thoas où elle devint une prêtresse de la déesse. Artémis ensuite rendit les vents favorables et les achéens purent enfin partir pour Troie.

Durant le siège de Troie, Agamemnon bien que chef de tous les achéens ne fut pas toujours respecté et à plusieurs reprises il attira encore la colère des dieux. La première fois fut en prenant pour esclave Chryséis, troyenne, fille d’un prêtre d’Apollon. En guise de punition, le dieu envoya la peste sur les grecs et la laissa jusqu’à ce qu’Agamemnon libère Chryséis. Ensuite pour remplacer ce butin perdu, il s’empara de Briséis qui avait été donnée en récompense à Achille. Le héros décida de ne plus se battre se sentant déshonoré et les grecs ne purent plus compter sur lui, jusqu’à la mort de Patrocle. Pour finir, il sucita après la guerre la colère d’Ajax, en lui refusant les armes d’Achille. Ajax entra dans une rage que seule la déesse Athéna put stopper, mais déshonoré le héros mit fin à ses jours.

A son retour de Troie, Agamemnon revint avec pour esclave et femme, Cassandre la fille de Priam et Hécube, sœur d’Hector et de Pâris. Cependant Clytemnestre l’attendait, le haïssant depuis son départ pour avoir sacrifié Iphigénie. Ayant trompé Agamemnon avec Égisthe, lui aussi voulant se venger, ils l’assassinèrent à coup de hache, mutilant son cadavre. Oreste lui succéda et quelques temps après le vengea.

 

Références :

Littérature : L’Iliade (Homère)

Peinture : Le sacrifice d’Iphigénie (G.Tiepolo, Villa Valmarana)

Cinéma : Troie (W.Petersen)

 

Liens externes : Parmi les chefs grecs (BnF), Grecs surpris par une tempête (BnF)