Achille ou Akhilleús

Achille

Dernière modification le 27/08/2021 par Ervael

Héros de la Guerre de Troie, Achille est connu pour son talon.

Introduction

Achille (ou Akhilleùs) est considéré comme l’un des plus grands héros de la mythologie grecque et l’un des personnages majeurs de la Guerre de Troie. Il est le fruit d’une union entre Pelée, le roi de Phthie (proche de la Thessalie), et de la néréide Thétis. Peu après sa naissance, Thétis se rend sur les rives du Styx, le fleuve des Enfers, et y plonge son fils en le tenant par le talon. Ainsi, Achille bénéficie de la magie du fleuve et obtient un corps invulnérable.

Éducation

Le centaure Chiron, précepteur d’un grand nombre de héros, fait son éducation. Il lui apprend beaucoup de choses : combattre, monter à cheval, chasser, connaître la musique et lui enseigne la médecine. Une fois adulte, Achille rejoint les armées d’Agamemnon et participe à ses campagnes. A la tête des myrmidons, il ramène de nombreuses victoires au roi athénien. Pour combattre, il est équipé d‘armes divines forgées par le dieu Héphaïstos. La plus célèbre des armes est son bouclier qui encaisse tous les chocs.

Achille ou Akhilleús

L’enlèvement d’Hélène

Des années après, Pâris, prince de Troie, enlève Hélène, la femme de Ménélas. Alors, Agamemnon, étant le frère de Ménélas, réunit tous les rois grecs et leurs héros pour aller récupérer Hélène. Il profite aussi de l’occasion pour essayer de conquérir Troie. Achille est son meilleur combattant, donc Agamemnon l’appelle à ses côtés, bien qu’il ne s’entendait guère avec lui. Mais Thétis ne désirait pas que son fils participe à cette guerre, car elle avait vu un présage à ce sujet. S’il participait à cette guerre, sa mère  lui prédit qu’il n’en reviendrait pas, mais qu’il obtiendrait une gloire éternelle ; par contre, s’il n’y participait pas, il vivra mais ne connaîtra pas la gloire. De ce fait, voulant éviter la mort de son fils, elle le cache à la cour du roi Lycomède. Cependant, Ulysse le trouve et le convainc de l’accompagner. Bien que sa mère tente de le retenir, Achille se rend tout de même à Troie et son meilleur ami, Patrocle l’accompagne.

La Guerre de Troie

Il arriva donc à Troie et participa au siège de la cité avec ses myrmidons. Au bout de dix mois, sa relation avec Agamemnon se dégrada et les deux hommes se fâchent. Il quitte alors les lieux ; ce passage est appelé dans l’Iliade : la Colère d’Achille. Le lendemain, la bataille reprend et Patrocle, sous la tenue d’Achille, le remplace au combat à l’insu de tous. Il affronte en duel Hector, le héros troyen qui le tue. Apprenant la nouvelle, Achille, fou de rage, revient et défie Hector. Ces deux grands guerriers s’affrontent ; Achille vainquit Hector et traîna sa dépouille derrière son char, sous les remparts de Troie.

Passant à travers le camp des athéniens, Priam, roi de Troie et père d’Hector, vint voir Achille pour récupérer le corps de son fils. Le héros grec fit acte de bonté, malgré la sauvagerie dont il avait fait preuve après sa victoire.

La guerre de Troie n’était pas finie pour autant, et le siège se poursuivit. Ulysse eut alors l’idée du cheval de Troie, qui permit aux Grecs de pénétrer dans la cité. Dans cet ultime assaut, Pâris voulant venger Hector, tira une flèche sur Achille. Malheureusement, la flèche guidée par Apollon toucha Achille au talon, son seul point vulnérable ; car c’était la seule partie de son corps à ne pas avoir été baignée dans le Styx et le héros s’effondra.

Achille est resté dans les mémoires, l’un des plus grands héros de la Guerre de Troie. Il fut vénéré comme un demi-dieu et des statues furent dressées à son effigie.

Références

Littérature : L’Iliade (Homère)

Peinture : Achille tuant Hector (Rubens), La mort d’Achille (G.Hamilton), La mort d’Achille (Rubens)

Cinéma : Troie (W.Petersen)

Liens externes : Le bouclier (BnF), Héros et héroïnes homériques (BnF), Parmi les chefs grecs (BnF), Le mythe en vidéo ou en texte (TV5)

Image : Pierre Karel