Les centaures

Créatures mi-homme et mi-chevaux, les centaures font partie des races les plus connues de la mythologie grecque.

Les centaures ont la partie supérieure de leur corps humaine et la partie inférieure chevaline. Leur père est Ixion, un humain ayant eu la prétention de courtiser Héra. Zeus le punit en le renvoyant sur Terre sous la forme d’un centaure.

centaure

Les centaures, par leur constitution, sont des êtres rapides, et résistants. Il n’existe pas de « centauresses », de femelles et ils peuvent se reproduire seulement avec des juments. Telle fut la punition infligée à Ixion et à ses descendants. Certains centaures attirés par les humaines tentèrent d’en abuser, bien qu’ils ne puissent pas procréer avec elles.

Vivant sur le Mont Pélion, non loin des lapythes dont Ixion était d’origine, ils furent un jour invités au banquet du mariage du roi Pirithoos et d’Hippodamie. Ivres, il tentèrent de violer la mariée et un combat s’engagea entre les centaures et les lapythes. Plusieurs centaures furent tués ; les autres s’enfuirent sur le Mont Pélion d’où ils furent chassés plus tard et quelques uns se réfugièrent auprès du centaure Pholos sur le mont Pholoé.

Pholos accueillit chez lui Héraclès durant sa chasse du sanglier d’Erymanthe. Le héros grec affronta divers centaures lorsqu’il insista auprès de Pholos pour goûter leur vin. Furieux que leur jarre de vin soit ouverte à un étranger, les centaures se ruèrent sur Héraclès qui en tua plusieurs. Le héros grec en extermina un autre, après ses douze travaux pour délivrer Déjanire, en prise avec l’un d’eux. L’héroïne Atalante en abattit également deux, Hyléos et Rhoécos qui tentaient d’abuser d’elle.

Le plus célèbre des centaures est Chiron. Centaure immortel, il est réputé pour sa sagesse et fut le tuteur des plus grands héros grecs : Achille, Jason, Héraclès pour ne citer qu’eux. Un jour où Héraclès chassait les centaures du mont Pélion, il tira par mégarde une flèche empoisonnée sur Chiron. Le centaure ne pouvait pas en mourir, mais le poison lui donnait de terribles douleurs. Afin d’y mettre fin, Chiron demanda à mourir à la place de Prométhée, condamné par les dieux pour avoir donné le feu aux hommes ; ce qui lui fut accordé.

Références

Littérature : L’Iliade et L’Odyssée (Homère), Harry Potter (J.K Rowling), Le monde de Narnia (C.S.Lewis)

BD : Atalante (Crisse)

Jeux vidéo : Heroes III (Ubisoft), Rappelz (GPotato)

 

Liens externes : Déjanire enlevée par le centaure Nessus (G.Reni, Musée du Louvre), Hercule, Déjanire et Nessus (A.de Vries, Musée du Louvre)

 

Image : Boris Vallejo