Asclépios ou Esculape

Détenteur d’un grand pouvoir de guérison, Asclépios est le dieu grec de la médecine.

La naissance du dieu Asclépios (Esculape chez les romains) faillit ne pas se produire. Sa mère était Coronis, fille du roi Phégyas de Théssalie. Alors qu’elle s’était unie à Apollon, elle le trompa avec Ischys le fils d’Élatos, le roi des Lapithes. Voyant cela, la déesse Artémis et sœur d’Apollon fut outragée et la tua. Alors qu’on allait mettre la dépouille de Coronis sur le bûcher funéraire avec Asclépios encore au sein, Apollon intervint et arracha de justesse l’enfant. Une autre version dit qu’Apollon approuvait la punition infligée à Coronis. mais que pris de remord au dernier instant, il arracha Asclépios du ventre de sa mère au dernier moment.

Apollon confia ensuite Asclépios au centaure Chironil apprit de nombreuses choses : incantations, filtres, drogues, chirurgie,… . Compte tenu de ses connaissances acquises, Athéna lui offrit du sang de Méduse. Celui-ci avait deux propriétés selon le côté d’où il était prit. Du côté gauche de Méduse, il était un dangereux poison, du droit il pouvait ramener à la vie.

Ce pouvoir acquit, Asclépios se mit à aider les hommes en les soignant de divers maux, y compris ceux qu’on disait incurables et alla même jusqu’à ramener à la vie certaines personnes. Glaucos le fils de Minos, l’orateur Lycurgue, Hyppolyte le fils de Thésée font partie des personnages célèbres ayant bénéficié de ses talents.

Cependant en faisant cela, Asclépios s’attira le regard des dieux, surtout d’Hadès qui dirigeait le royaume des morts. Les dieux voyaient en ses actes un bouleversement possible de l’ordre, si les hommes étaient guéris de tous les maux et même ramenés du royaume des Enfers. Dans une première version, Zeus décida d’intervenir avant que les hommes ne puisse devenir potentiellement immortels comme les dieux et leur faire perdre ce privilège. Bien qu’on puisse s’attendre à cela, il ne foudroya pas Asclépios pour l’envoyer dans l’Hadès, mais il en fit un dieu, en le plaçant au ciel en tant que constellation du serpentaire.

Dans une seconde version, Zeus foudroya Asclépios qui mourut sur le coup et fut placé au ciel. Désirant se venger de lui, Apollon ne pouvant attaquer Zeus directement, s’en prit aux cyclopes qui avaient créé le foudre de Zeus. Mais il fut condamné pour cela et exilé un temps de l’Olympe, obligé de surveiller le troupeau de vaches du roi Admète de Thessalie.

Asclépios ou Esculape

C’est ainsi que le serpent devint le symbole d’Asclépios, le reptile entouré sur un bâton, Asclépios allant de ville en ville avec celui-ci. C’est un dieu qui aime les hommes et qui est aimé d’eux, car il est bienfaisant. On le représente avec un visage barbu et inspirant la bonté.

Malgré sa disparition, il laissa des héritiers tels que Machaon et Podalirios, connus pour avoir étaient soigneurs du côté des grecs durant la Guerre de Troie. Sa fille Hygie devint déesse de la santé et parmi les autres descendants on compte les Asclépiades qui fondèrent une première confrérie de médecins, où se transmirent les connaissances d’Asclépios. La plus grande école étant sur l’île de Cos où se trouvait Hyppocrate. Descendant d’Asclépios, il était le plus grand médecin de l’antiquité et on lui doit le célèbre serment d’Hyppocrate.

Pour ce qui concerne son culte, bien que présent partout est surtout développé à Épidaure, connue pour être la ville de la guérison. On n’y obtient cependant les b. Le jeûne et l’abstinence sont demandés et les dortoirs le temps des soins sont surveillés par des serpents non-venimeux. C’est durant la nuit qu’Asclépios visite les patients sous forme de songe durant leur sommeil pour les soigner.

 

Lien externe : relief votif : sacrifice, Esculape (Musée du Louvre)

 

Image : Boutique-épées