Le Cycle d’Ulster

Héroïque et épique, le Cycle d’irlandais regroupe les plus grands récits légendaires irlandais.

Également connu sous le nom de Cycle de la branche rouge, le Cycle d’Ulster regroupe les textes racontant l’histoire mythique et légendaire du royaume d’Ulster, une des quatre régions de l’Irlande. On y retrouve ainsi les plus grands personnages liés à ce royaume et des célèbres d’autres royaumes et quelques dieux dont :

L’ensemble des histoires se déroule sous le règne de Conchobar entre 30 avant J.C et 35 après J.C. Ce n’est cependant qu’en 1921 que le celtologue suisse Rudolf Thurneysen en fit un inventaire. Il les regroupa selon leurs thèmes principaux ainsi on trouve :

  • Compert (naissances et conceptions)
  • Aided et tochmarc (morts violentes et courtises)
  • Fled (festins)
  • Cath (batailles)
  • Tain Bo (enlèvements de bétail)
  • Remscela (histoires prémilinaires)
  • Aided (morts violentes)
  • Mélanges

Parmi toutes ces catégories ont trouve des textes majeurs tels que :

  • La razzia des vaches de Cooley
  • La conception de Cúchulainn
  • La maladie de Cúchulainn et l’unique jalousie d’Emer
  • La mort de Cúchulainn
  • La conception de Conchobar
  • La mort violente du fils unique d’Aifé
  • L’exil des fils d’Uisliu
  • Le festin de Bricriu
  • La courtise d’Emer