Balder ou Baldr

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Dieu de la lumière, Balder est le plus sage des dieux nordiques.

Présentation

Fils d’Odin et de Frigg, Balder est le dieu de la souveraineté et de la force. Il est le frère jumeau de Hodhr le dieu aveugle et l’époux de Nanna et père de Forseti, il est décrit comme le plus sage, gentil, aimable et serviable des Ases, ainsi comme le plus calme et le moins violent d’entre eux. Très beau, il est le dieu de la beauté et il est si brillant qu’il émet de la lumière, faisant de lui le dieu de la lumière.

Histoire

A sa naissance, sa mère pouvant voir l’avenir, elle vit sans son futur une fin tragique. Pour le protéger, elle le rendit invulnérable à tous les matériaux des armes ainsi que toutes les plantes, leur ayant demandé de ne jamais le blesser. Les dieux le mettront souvent à l’épreuve par amusement, sachant qu’il ne courre aucun risque. Cependant, Loki dans sa perfidie, finit par trouver une plante, le gui, qui n’avait pas prêté serment, ayant été oublié, car il était trop jeune et encore méconnu à la naissance de Balder.

Lors d’un jeu où les dieux touchaient Balder avec différents matériaux et objets pour tester son invulnérabilité, Loki donna un branche de gui à Hodhr et guida sa main. Quand Hodhr toucha Balder avec la branche de gui, le dieu fut transpercé comme avec une arme.

« J’ai vu Baldr, le dieu béni,
Le plus cher des fils d’Ygg, dont le destin funeste est caché :
Haut sur la plaine, une plante se dressait,
Très fine et très belle,
Une branche de gui.

La jeune plante mince est devenue
Une arme fatale quand Hödr la lança ;
Mais le frère de Baldr naquit en une nuit,
Prêt à venger bientôt le meurtre du fils d’Odin.

Il ne lava plus ses mains, ni ne peigna plus ses cheveux
Tant que l’assassin de Baldr ne fut envoyé au Royaume de Hel. »

L’Edda

D’immenses funérailles furent organisées pour le dieu et sa dépouille fut placée sur un bateau qu’ils envoyèrent en mer après y avoir mis le feu. A ce triste moment s’ajouta la mort de sa femme Nanna, qui ne supporta pas la perte de son époux et alla le rejoindre au royaume des morts. Balder n’étant pas mort au combat, il séjournait dans le royaume de la sombre Hel, aussi les Ases supplièrent la déesse de libérer Balder, insistèrent jusqu’à ce qu’elle accepte, à la condition que tous les êtres vivants pleurent le dieu disparu.

Tout le monde versa des larmes pour lui sauf une vieille femme nommée Thökk qui se révéla être Loki. Le sort de Balder fut dès lors scellé : il resterait dans le royaume de Hel. Loki subit une sort similaire pour cet acte en étant attaché à trois rochers avec un serpent sur la tête. Suite au Ragnarök, où les Ases et les géants s’affronteront dans un ultime combat, quand le monde renaît, Balder revint à la vie.

Références

Littérature : Baldrs draumar (Edda)

Peinture : Les Ases autour du corps de Baldr (C.W.Eckersberg)