Les dragons chinois

Dernière modification le 09/11/2020 par Ervael

Cette page a été réalisée en collaboration avec la boutique en ligne Ying et Yang.

Craints mais vénérés et au cœur de différents mythes, les dragons chinois sont en bien des points différents des occidentaux.

Introduction

Jouant un rôle très important au sein de la société médiévale chinoise, les dragons étaient dans l’Empire du Milieu considérés comme de réels dieux. A l’époque les dragons étaient les êtres les plus rares, ils étaient si vénérés qu’ils furent inclus dans l’astrologie chinoise parmi onze autres animaux qui eux sont bien réels, c’est de la que vient l’année du dragon.

Description

Des représentations de ce type de dragon ont été retrouvés dans toute l’Asie même si en grande majorité elles proviennent de Chine. Alors, à quoi ressemblaient ces dragons ? Eh bien, à des gros lézards longs d’une dizaine de mètres, pesant plusieurs centaines de kilos et avec quelques détails en plus. Tout d’abord les dragons ont une grande gueule pourvue de grandes dents et d’une longue langue, des caractéristiques proches de serpents de gigantesques.

Dragon chinois

Leurs pattes ressemblent à des serres d’aigles, dotées de redoutables griffes et tout leurs corps est recouvert d’épaisses écailles. Et particularité assez étonnante pour une créature souvent associée aux reptiles, ils ont des poils. En effet les dragons chinois ont une longue moustache, des sourcils, une crinière et des touffes de poils sur le corps.

On les représente souvent tenant une perle ou celle-ci est cachée dans leur gorge. C’est un objet puissant symbole de bonheur, d’abondance, de sagesse et de connaissance, les donnant à celui qui la possède.

Comme chez les dragons occidentaux, il existe différents types de dragons chinois, avec une classification par couleur et une par tâche cosmique qui comporte neuf dragons aux noms et descriptions très précis.

Les différences entre les dragons et ceux de l’orient

Les dragons en Chine n’ont absolument pas la même importance que les dragons occidentaux. Au niveau du physique et des capacités il existe de nombreuses différences, les dragons chinois ne peuvent pas cracher de feu et n’ont dans la très grande majorité pas d’ailes. De plus s’il naissent à partir d’un œuf également, leur évolution est très différente, passant par différentes formes avant d’atteindre celle de dragon.

Les dragons en occident sont vus (du moins à l’époque féodale) comme des créatures maléfiques, au même titre que les loups garous ou les trolls. Ils sont une incarnation du mal, des créatures à combattre et perçus comme extrêmement dangereux. Les dragons chinois eux, sont dans la grande majorité bénéfiques pour les habitants, même s’il existe des exceptions comme Ao Kuang qui était autant apprécié que craint.

Les croyances et mythes autour des dragons chinois

Les dragons chinois seraient dans leur mythologie les rois des cieux, capables de voler en s’accrochant aux nuages avec leurs pattes. D’autres connus comme les empereurs des mers, vivent au fond des océans, certains étant présents dans des rçits comme celui du bachelier Liu. Mais ce n’est pas tout, les dragons auraient aussi le pouvoir de contrôler la météo, ainsi c’est après leurs passages que la pluie commence à tomber. C’est grâce à ce dernier mythe que les dragons eurent une aussi grande popularité chez le peuple chinois, tous les travailleurs de la terre vénéraient les dragons pensant que la météo serait clémente avec eux.

Un autre mythe est la relation conflictuelle que les dragons entretiennent avec les tigres. Les tigres étant les animaux qui règnent sur la terre et qui sont décris comme impulsifs, combattants et hargneux, leur personnalité rentre en totale opposition avec les dragons qui eux sont plus sages, plus réfléchis et plus intelligents. C’est une des célèbres composantes du yin et yang, ce symbole est souvent représenté avec un dragon et un tigre en train de combattre, comme si la terre et le ciel, l’impulsivité et la sagesse s’opposent et s’équilibrent.

La place du dragon dans la société médiévale chinoise

Les dragons sont en grande majorité adorés par le peuple, mais la représentation de cette créature est surtout utilisée par les empereurs. Ils étaient la plupart du temps considérés comme des fils de dragons, voir des réincarnations de grands dragons. Ils avaient en leurs possession plusieurs objets appuyant ce mythe, comme une tunique brodée avec des dragons, un collier yin yang avec des dragons et des tigres, ou encore une couronne décorée avec des dragons.

Ainsi les différents empereurs utilisaient ces objets pour renforcer les croyances populaires et se positionner comme étant des fils de dragon. Les dragons avaient donc une importance capitale dans l’ancienne Chine, ils étaient présents dans toutes les sphères de la société, du paysan à l’empereur, en passant par les dogmes religieux.

Références

Liens externes : dans la culture chinoise (Chine Magazine), anecdotes, culture, origines, art (China Highlight)

Image : Pixabay