Définition de la légende

Dernière modification le 26/11/2020 par Mibetama

Entre imaginaire et réel, la légende est un type de récit bien particulier ayant sa propre définition.

Introduction

Appartenant aux cultures et parfois se mêlant aux mythes, les légendes sont des récits souvent fabuleux, qui traversent les siècles. Elles sont souvent très populaires  car elles inspirent les hommes par les valeurs qu’elles véhiculent et le rêve qu’elles apportent.

Définition

Une légende est un récit s’appuyant sur des faits réels ou historiques, les transformant, les déformant, leur donnant un statut merveilleux. La transformation des faits est souvent involontaire, ceux qui les ont vécus les rendant plus grands par les émotions qu’ils ont ressentis, et parfois leur imagination y ajoute des éléments ou une narration embellie par les poètes. La transmission au fil des siècles peut également entraîner des déformations, tout en les renforçant. Une citation pouvant illustrer cela est celle dans la Roue du Temps de Robert Jordan :

« La Roue du Temps tourne, les Ères se succèdent, laissant des souvenirs qui deviennent légende […] »

Ainsi, la légende est bien différente du mythe qui repose sur une croyance et dépasse le stade d’un récit étant le fondement d’une culture. Dans la légende, les faits ont souvent bien eut lieu ou reposent sur des éléments bien réels, rendant difficile pour certains récits, de savoir le vrai du faux. Toutefois, il peut arriver que certaines légendes entraînent des croyances si fortes, qu’avec le temps, elles se transforment en mythes.

Types de légendes

On trouve plusieurs types de légendes. Il y a tout d’abord celles mêlant l’historique et l’imaginaire, pouvant presque donner à un même personnages deux vies : une ayant eu réellement lieu et une légendaire. En exemple, on peut citer Charlemagne, que l’on connaît historiquement comme roi, mais aussi comme le roi légendaire et ses paladins qui connaissent des aventures fabuleuses.

Un second type de légende est celui mettant en scène un personnage dont l’existence réelle est incertaine, mais dont le récit comporte des éléments historiques bien précis. Ces récits se mêlent souvent aux mythes, car les liens avec les dieux et les mythologies y sont étroits. On peut citer l’exemple d’Ulysse, personnage de l’Odyssée. Dans ce récit il est présenté comme roi d’Ithaque, une île existant bien et ayant toute une histoire, dans laquelle l’existence d’Ulysse reste incertaine. On peut également citer toutes les légendes arthuriennes.

Le dernier type est celui que l’on pourrait qualifier de légende populaire ou de folklore. Ces récits tentent d’expliquer des faits réels inexplicables par une raison souvent de l’ordre du fabuleux. Cela inclus donc tous les récits des créatures les plus populaires comme les gnomes, les fées, les esprits, des légendes comme celle de Vlad Tepes qui donna naissance à Dracula, les différents récits de sorcières.