Le liéchi

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Esprit des forêts, le liéchi est le gardien des forêts slaves.

Introduction

Nommé lesij en russe (ou léchii), borowy en polonais, le liéchi est surnommé le patron de la forêt ou le maître. On le surnomme parfois le tsar des forêt, car il a ses sujets et des subordonnés qui veillent chacun sur un secteur des bois. En tant que souverain des bois, il veille donc sur le gibier, sur les bêtes sauvages, régissant le rapport entre ces animaux et les hommes.

Souverain des bois

Ainsi il compte les proies abattues par les chasseurs, qui doivent passer un pacte avec lui pour ne jamais être bredouilles. Le liéchi punit ceux qui ont chassé par caprice, car c’est un sacrilège, en s’en prenant à leur bétail en leur envoyant des loups. Cependant on voit parfois dans ces punitions le bien, car on dit que si les animaux on été tués par le liéchi, c’est qu’ils allaient être malades. Il tue également ceux qui dépassent le quota de gibier.

Il n’y a qu’un liéchi dans chaque forêt, chacun aimant la vie solitaire, cependant parfois ils jouent aux cartes entre liéchi de forêts voisines. Ainsi, lorsque des animaux migrent d’un bois à l’autre, cela est le signe qu’un liéchi a perdu aux cartes contre un autre.

Description

On décrit le liéchi sous deux formes humanoïdes, une où sa peau est proche de l’écorce, l’autre celle d’un banal paysan avec une barbe blanche. On le reconnaît dans sa seconde forme, car il inverse toujours tout dans son habillement : veste retournée et donc boutonnée dans l’autre sens, souliers gauche et droite inversés.

Liéchi

Dans certaines régions, on lui enlève des parties de corps : pas de tête, pas de talons en Russie, qu’une seule narine en Lituanie. On le dit parfois sans cils et sourcils, les yeux blancs, sans oreille droite, sans ombre et au sang bleu. Parfois on le décrit nu et velu.

Dans ses pouvoirs, on dit qu’il peut se transformer en ce qu’il désire : humain, animal, arbre, plante, champignon. Ses apparences humaines peuvent être diverses : homme, femme, enfant, soldat, pope. Tout lui est possible et on raconte que lorsqu’il se transforme, cela créé un tourbillon, une rafale violente.

On repousse difficilement un liéchi, car les méthodes sacrées ne fonctionnent pas sur lui. La méthode la plus efficace et la plus connue, est de tout simplement l’injurier en mentionnant sa mère.

Repousser ou se prémunir du liéchi

Il est dangereux pour les femmes et filles de se perdre dans la forêt d’un liéchi, car elles deviennent ses épouses et ses maîtresses, les enfants devenant les siens. D’autant qu’il a le pouvoir de faciliter l’égarement de ceux qui viennent dans sa forêt, pouvant faire errer pendant des heures en les faisant tourner en rond. Quand il ne dérobe pas en plus les roues des charrettes et vole les corbeilles des ramasseurs de champignons. Cependant il traite très bien ceux qu’il enlève. Ainsi pour s’en prémunir, il faut signer avant d’entrer dans les bois et demander les faveurs du liéchi.

« Maître, aide-moi à ramasser des champignons sans m’égarer ! »

Malgré ces précautions, il ne faut pas parler fort dans les bois, car l’écho que l’on entendrait pourrait être la voix du liéchi et donc on pourrait attirer sa attention. De plus il ne faut pas siffler, car le liéchi déteste les sons tridents au point d’aller briser toutes les fenêtres chez celui qui aurait sifflé dans ses bois.

Dans le cas où l’on serait égaré tout de même dans la forêt, on peut flatter le liéchi en inversant tous ses habits comme lui. Il se montrera alors clément et ne causera aucun souci si on entre dans la forêt ainsi.

En ce qui concerne les enfants, on les bénit avant qu’ils aillent dans la forêt et on laisse sur une souche un morceau de pain dans une serviette  pour le liéchi. Si le liéchi a tout de même enlevé les enfants, alors les parents peuvent en implorant leur retour et en faisant une offrande d’œufs aux liéchi, les récupérer. Les offrandes d’œufs permettent souvent d’apaiser le liéchi.

Pour les chasseurs, si jamais ils doivent passer la nuit dans la forêt, ils doivent demander au liéchi la permission d’y dormir :

« Maître, laisse-nous, non pas séjourner mais bien passer la nuit ! »

S’ils ne le font pas, alors le liéchi rend leur nuit infernale, si bien qu’ils ne dorment pas et s’en vont dès l’aube.

Protection des villages

Les villages peuvent obtenir la protection du liéchi sur leurs bétails. Pour cela un prêtre est envoyé dans la forêt pour aller à sa rencontre et négocier un accord. Contre quelques vaches ou seulement deux œufs, si le prêtre est habile. Le liéchi protège les troupeaux des loups et le fait paître parfois dans un lieu paisible, en échange de ne pas venir cueillir dans la forêt certaines choses.

Parfois le liéchi demande autre chose comme ne pas se raser les cheveux, faire abstinence, interdit un instrument de musique (comme l’accordéon) pendant une période. Cependant il ne faut pas violer cet accord, sous peine de perdre un œil ou être rendu infirme par le liéchi. On peut cependant avoir son pardon en lui offrant un verre de vodka et implorant sa clémence.

Références

Littérature : Contes populaires russes (A.Afanassiev)

 

Image : Wikipédia