Arawn

Seigneur de l’Autre-Monde, Arawn est le dieu des enfers celtes.

Personnage important de la mythologie celtique, plus précisément gallois, Arawn est le seigneur de l’Annwyn (nommé le Sidh en Irlande), que l’on nomme également l’Autre-Monde, celui de l’après-vie.

Arawn

Si l’on n’a peu d’informations sur lui, on sait qu’il possède un chaudron magique, considéré comme un des grands trésors de Bretagne, avec la Pierre de Fal et la Lance de Lugh.

L’histoire la plus connue à son sujet, est celle avec le héros Pwyll. Un jour où Pwyll chassait un cerf, il fut encerclé par une meute de chiens au pelage blanc et aux oreilles rouges. Ne désirant pas renoncer à sa proie, Pwyll écarta ces étranges chiens pour laisser les siens attaquer le cerf. Cependant le propriétaire des chiens blancs arriva, mécontent d’avoir vu ses bêtes repoussées de la sorte et Pwyll commençant à dépecer le cerf.

Le propriétaire des chiens n’était autre que Arawn et pour se faire pardonner Pwyll accepta sa proposition : échanger leurs apparences et places pendant un an. Ainsi Pwyll se retrouva à devoir gérer l’Annwyn et combattre ses ennemis, dont le terrible Hagvan qu’il devait tuer. Arawn de son côté s’occupa de Dyfed, le royaume de Pwyll avec bienveillance. Le reste du temps où ils ne s’occupait pas des affaires du royaume, il les consacra à chasser, chanter, ripailler, discuter, ainsi qu’avec des femmes.

Quand Arawn retrouva sa place et fit l’amour à sa femme, celle-ci fut surprise qu’il lui demande si soudainement, alors que cela faisait un an qu’il ne l’avait pas touchée. Il découvrit ainsi que malgré sa fausse apparence qui n’avait pas été dévoilée et la beauté de la reine, Pwyll n’en avait pas profité. De son côté, Pwyll découvrit en rentrant chez lui que Arawn avait grandement contribué à son royaume, qui prospérait plus que quand il était partit.

Ainsi naquit une grande amitié entre eux, qui perdura après la mort de Pwyll à travers son fils Pryderi. Il fut lui aussi ami d’Arawn, qui en gage de cette amitié lui offrit trois porcs.

Références :

Littérature : Les Mabinogion

BD : Arawn (S.Grenier)

 

Liens externes (en) : Prince of Dyved (Sacred Texts), The Mabinogi (mabinogi.net)

 

Image : S.Grenier