Izanami

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Femme d’Izanagi, Izanami est la déesse japonaise de la mort.

Crée par les Kotoamatsukami, les dieux primordiaux, Izanami, dont le nom signifie celle qui invite, est l’un des premiers Kami, qui fut envoyée sur Terre avec Izanagi. Des primordiaux, ils reçurent la Lance Céleste (Ame no nuhoko), avec laquelle ils brassèrent la mer du pont  reliant la Terre au Ciel. Des gouttes d’eau de mer tombant sur la lance, naquit l’île Onogoro sur laquelle ils s’installèrent.

Izanami et Izanagi

Devenant le premier couple sur Terre, il construisirent un immense pilier (Ame no mihashira), autour duquel ils construisirent leur palais. Ils firent ensuite des cercles autour du palais, partant chacun dans une direction opposée et quand ils se croisaient, ils se saluaient, Izanami la première.

De leur union naquit d’abord Hiruko et Awashima le Kami des îles bulles, mais tous deux étaient mal-formés et n’eurent pas le rang de dieux. Izanami et Izanagi les abandonnèrent dans un bateau qu’ils envoyèrent en mer et demandèrent aux dieux la raison. Ils leur révélèrent que lors de la création des cercles, c’était à Izanagi de saluer en premier et non l’inverse.

Ils refirent leurs cercles, Izanagi saluant Izanami en premier cette fois-ci. Leur union donnant naissance aux ooyashima, les huit grandes îles japonaise puis à six autres îles ainsi que diverses divinités.

C’est Kagutsuchi le Kami du feu qui entraîna la mort d’Izanami à sa naissance, en brûlant sa mère. La déesse fut enterrée au Mont Hiba et Izanagi fou de douleur tua Kagutsuchi, donnant naissance à douze divinités par son acte.

Il entreprit ensuite un voyage dans le Yomi, le royaume des morts pour retrouver son épouse et la ramener dans le monde des vivants. Il finit par la trouver, bien que ne pouvant vraiment la voir, celle-ci étant cachée par les ombres. Malheureusement, Izanami avait mangé de la nourriture du Yomi et ne pouvait donc repartir avec lui car elle appartenait au royaume des morts. Elle supplia Izanagi de la laisser et de ne pas demander aux dieux de la délivrer. Alors qu’ils dormaient, Izanagi embrasa le peigne d’Izanami pour la voir et découvrit son apparence, un corps avarié, rongé par les vers. Pris d’effroi, il s’enfuit et Izanami ne le trouvant pas à son réveil le poursuivit avec l’aide des shikomes, des femmes répugnantes, vexée qu’il l’abandonne pour son apparence.

Mais Izanagi eut le temps de sortir du Yomi et boucha l’entrée avec un rocher qu’Izanami ne put détruire. Folle de colère Izanami menaça Izanagi de tuer mille êtres vivants par jour, ce à quoi il répondit qu’il donnerait alors naissance à mille cinq cent chaque jour. Ainsi fut créé le cycle de vie et mort.