Le Ragnarök

Fin des temps dans la mythologie nordique, le Ragnarök est une gigantesque bataille entre dieux et géants.

Dieux et géants

Une des particularités des mythes germaniques et scandinaves, concerne le fait que les géants et les dieux ne sont pas immortels. Ainsi le premier géant Ymir mourut et de sa dépouille le monde fut créé. Plus tard chez les dieux, c’est Balder qui fut tué par Loki. De ce fait, si les géants essayaient souvent de renverser les dieux, ces derniers se contentaient la plupart du temps de les repousser. Ils ne prenaient pas le risque d’y laisser leur vie, bien que les affrontements étaient de grande violence.

Fenrir et le Grand Hiver

Il y avait également le fait qu’il était écrit qu’un jour, lorsque le loup géant Fenrir, enfant de géants, enchaîné par Odin se libérerait, alors géants et dieux s’affronteraient dans une ultime bataille. Ce jour est nommé le Ragnarök, Ragnarokk ou Ragnarokr signifiant le Crépuscule des puissants ou le Crépuscule des dieux.

Cet événement est annoncé par le Fimbulvetr, le Grand Hiver où un froid hors du commun frappe les terres et un vent glacial soufflant des quatre coins du monde. Cet hiver perdure sur les quatre saisons, le soleil cesse de briller jusqu’à ce qu’un loup le dévore, puis un second dévore la lune. Ensuite les astres disparaissent du ciel, la terre tremble, les montagnes s’effondrent. On dit aussi que Ases et mortels sont prévenu de la bataille finale du Ragnarök par Heimdall, qui souffle dans son cor Gjallarhorn.

« D’un souffle fort l’Ase Blanc en jouera avec sa pointe vers le haut ;
Dans le sombre château*, l’horreur se répandra,
Une fois encore… »

L’Edda

A ce moment là, Fenrir est libéré déchaînant sa fureur et rasant ciel et terre. Jormungand le serpent de Midgard se met également en colère et soulève les eaux, inondant la terre, puis avec son souffle empoisonne les eaux et l’air.

« La menace arrivera de l’Austri, son bouclier levé,
Le ver de Midgard se tordra de rage,
Le Grand Serpent fouettera alors les vagues saisie par cette fureur. »

L’Edda

Bataille de la plaine de Vigrid

Les géants se réunissent alors pour aller combattre les dieux qui eux aussi se préparent à les affronter, sur la plaine Vigrid. Odin poursuit Fenrir et périt en le tuant.

« Alors un nouveau malheur fondera sur les Dieux,
Quand leur Père-à-tous s’avancera pour combattre le Loup,
Glorieux sera la lutte avec le Géant,
Pourtant périra le père des Ases. »

L’Edda

Heimdall poursuit Loki, Thor combat Jormungand. Freyr affronte le géant Surtr et Tyr le loup Garmr. Dans leurs combats, les dieux sont aidés par les Einjerhar, les mortels sélectionnés par les Valkyries. Ceux attribués à Odin combattent avec lui, ceux attribués à Freyja défendent leurs clans. Au cours de la bataille, le serpent Nidhögg vient ramasser les cadavres, pour les emporter.

Dans ces combats, Thor tue Jormungand, mais meurt à cause de son poison et Freyr est tué par Surt (ou Surtr) après avoir perdu son épée. C’est la mort de ce dernier qui met fin au Ragnarök, Surt libre de mettre le monde à feu. Il détruit totalement Yggdrasil et c’est la fin du monde.

Un nouveau du monde

Cependant cette fin d’un monde est annonciatrice d’un renouveau du monde. Après le Ragnarök, la terre retrouve la vie, redevient verte et abondante. Un nouvel Âge d’Or débute, les enfants des anciens dieux succèdent à leurs parents et Balder revient à la vie. Lif dit la vie et Liftrhasir dit la persistance de ce qui a survécu, étant le dernier couple humain, repeuplent la terre. Ainsi le Ragnarök met en avant qu’une fin du monde n’est intéressante que si elle amène une renaissance.

Références

Littérature : Edda