Beowulf

Issu du sud de la Suède, Beowulf était un guerrier goth, combattant d’exception.

Le premier voyage de Beowulf l’emmena au palais Heorot, bâti par le roi Hroagar, où se déroulaient les festivités pour ce roi et ses guerriers. Ils y passaient la plupart de leurs journées, à chanter et festoyer. Un soir, quand la fête fut finie et tout le monde endormi, Grendel, un monstre mangeur d’hommes, s’introduisit dans le palais et dévora plusieurs guerriers. Ne parvenant pas à le vaincre, le roi Hroagar et ses guerriers abandonnèrent le palais.

Ayant entendu parler du problème de Hroagar, Beowulf convainquit son roi de le laisser partir combattre Grendel. Pour affronter ce monstre, il passa la nuit avec ses hommes dans le palais, et pendant qu’ils dormaient, Grendel arriva et dévora un des guerriers. Le héros fit semblant de dormir et ainsi, put surprendre le monstre en lui sautant dessus. Tandis qu’il immobilisait Grendel, ses hommes tirèrent leur épées afin de le tuer. Mais le monstre était protégé par une barrière magique et les épées n’atteignirent pas leur but ; Beowulf lui arracha le bras et Grendel s’enfuit, pour mourir chez lui.

En remerciement, la victoire de Beowulf fut fêtée et, il passa une nuit de plus au palais avec ses hommes. Mais la mère de Grendel, une ogresse, attaqua le palais et tua Æschere, le meilleur guerrier du roi Hroagar, pour venger la mort de son fils. Aussitôt, une poursuite s’engagea pour attraper l’ogresse, et afin de la combattre, Hunfera offrit l’épée Hrunting au héros.

La traque les emmena aux abords d’un lac sombre, dans lequel leur ennemie s’était réfugiée ; Beowulf plongea dans le lac, mais l’ogresse le repéra. Ne pouvant pas se défendre à cause du poids de son armure, il fut entraîné au fond du lac, et là, il parvint enfin à la combattre. Malheureusement, l’ogresse eut le dessus. De dépit, il jeta Hrunting et se saisit d’une épée forgée par les géants qu’il avait repérée parmi les armes amassées par l’ogresse, et rapidement, il parvint à la décapiter. Au fond de la grotte, il découvrit le corps de Grendel, coupa et emporta sa tête pour prouver sa victoire. Après avoir été félicité par Hroagar, le héros rentra chez lui et devint roi.

Beowulf

Son règne fut paisible durant cinquante ans, jusqu’à ce qu’un esclave déroba une coupe d’or dans le repaire d’un dragon à Earnaness, afin d’acheter sa liberté. Fou de colère, le dragon mit à feu et à sang tout ce qui se trouvait sur son passage. Beowulf envoya ses guerriers pour l’arrêter, et bien que plus âgé, il les accompagna. Le combat fut rude et beaucoup de guerriers s’enfuirent ou furent tués ; il finit par se retrouver seul avec Wiglaf, un jeune guerrier. Tous les deux parvinrent à tuer le dragon, mais blessé par ses attaques empoisonnées, le guerrier succomba. Le roi-héros fut enterré et le trésor du dragon fut placé dans son tumulus.

Références

Cinéma : La Légende de Beowulf (R.Zemeckis)

Comics : Beowulf (DC Comics)

Jeux vidéo : Fate/Grand Order (Type Moon)

 

Liens externes (en) : Legend in hypertext (Humanities), Anglo-Saxon poem (gutenberg.org), The Harvard classics (Alcyone), translation by Dr. David Breeden (lone-star.net), modern English translation (Poetry Fondation)

 

Image : DC Comics