L’Énéide

Dernière modification le 09/12/2020 par Ervael

Ouvrage latin signé Virgile, l’Énéide est une référence dans la mythologie grecque.

Introduction

Successeurs d’ Homère, de nombreux auteurs ont écrit sur la mythologie grecque  se basant sur l’Illiade et l’Odyssée, tel que le poète Virgile avec son épopée : l’Énéide. Cette œuvre, écrite en latin, est assez massive ; elle se compose de dix-mille vers environ répartis en douze chants et utilise les noms romains des dieux grecs.

L’Énéide nous conte les péripéties d’Énée, le fils d’Anchise et de la déesse Vénus. Un personnage important par ses origines, mais aussi parce qu’il est considéré comme le fondateur du peuple romain.

Énée s’échappe de Troie

L’histoire s’inspire des récits d’Homère, puisqu’elle débute avec la Guerre de Troie. Énée, le troyen, ayant assisté à la prise de sa cité, parvint à s’échapper avec son fils Ascagne et son père Anchise. Ils s’enfuirent vers Thrace, ville alliée, mais qui leur tourna le dos. Sous le conseil de l’oracle de Phoebus de Délos, ils se dirigèrent vers la Crête, d’où les troyens seraient originaires. A leur arrivée, c’est une catastrophe : peste, récoltes ravagées. Les dieux, en songe, leur ayant indiqué la direction de l’Italie, ils partirent. 

Le voyage en mer

Pendant qu’ils voguaient vers la Sicile, Junon demanda à Éole, le dieu du vent, de faire chavirer son navire ; mais, aidé par Neptune, ils survécurent. Poursuivant leur route, ils se firent attaquer par les harpies sur une île, et sur une autre rencontrèrent Hélénos le frère de Cassandre, qui possédait lui aussi le don de prophétie. Celui-ci révéla à Enée qu’il fonderait une cité près d’un fleuve, là où une mère sanglier nourrirait trente marcassins.

Reprenant son voyage, Enée échappa à Charybde et Scylla. Ensuite, il rencontra Ulysse, en proie avec le cyclope Polyphème, ils le maîtrisèrent.

La Lybie

Leur périple continua et Anchise mourut, à bout de force après toutes ces épreuves. Les tempêtes eurent raison de leur navire, Énée échoua sur les côtes libyennes où il rencontra la reine Didon. Il tomba amoureux de cette reine, qui pourtant avait juré de ne jamais se remarier après la mort de son époux. Apprenant cela, très contrarié de voir Didon renoncer à ses vœux alors qu’elle l’avait repoussé, Larbas, le roi des Gétules (au Sud de l’Algérie), invoqua Jupiter ; celui-ci contraint Énée à partir et le héros s’exécuta. Didon essaya de le retenir, mais en vain ;  elle se suicida peu après.

Énée arriva enfin en Sicile, où des funérailles furent organisées pour Anchise. Afin qu’ils ne repartent pas, les femmes des ses compagnons brûlèrent tous les bateaux. Énée appela aussitôt Jupiter qui éteint l’incendie ; puis après avoir eu une apparition d’Anchise, il comprit qu’il devait repartir.

Les Enfers

Arrivé en Italie, vers Naples, Énée alla consulter la Sibylle, qui lui annonça qu’il devait passer plusieurs épreuves et affronter un adversaire protégé par Junon. La Sibylle le conduit dans les  Enfers (l’un des passages les plus connus et les plus importants de l’histoire d’Énée).

Une fois aux bords du Styx, il rencontra les ombres de ceux qui ne pouvaient pas passer le fleuve, n’ayant pas reçu les rites funéraires. Énée parvint à convaincre Charon, le passeur, de le laisser franchir le Styx. Après la traversée, il rencontra l’âme de Didon qui refusa de lui parler. Il continua à progresser dans les Enfers jusqu’aux Champs-Elysées, l’équivalent du paradis. Il y revit Anchise qui lui dévoila son avenir avec ses descendants, Rémus et Romulus, ainsi que les premiers rois de Rome, puis les grands personnages qui leur succéderaient, comme Jules César et Auguste.

Quand Énée quitta les Enfers, ilse dirigea vers le Tibre, région dirigée par le roi Latinus. Un songe ayant dit à Lavinia qu’elle aurait de grands descendants d’un étranger, le roi rompit les fiançailles de sa fille avec Turnus roi des Rutules, afin de la donner à Énée. Junon, furieuse, envoya les Furies pour rompre le mariage en attisant la haine des latins pour les troyens.

L’affrontement contre Turnus

La guerre éclata entre Énée et Turnus ; le héros trouva la mère sanglier et ses petits, donc l’emplacement de sa cité, et rencontra en même temps le roi Évandre de la région du mont Palatin. Alors, Vénus remit à Enée un équipement forgé par Vulcain qui le rendait invulnérable. Turnus ayant profité de son absence pour assiéger Latinus, Énée partit au combat.

Il entra dans la bataille qui se fit des plus violente. Les dieux se divisaient sur l’OlympeVénus demandant à Jupiter de soutenir Énée et Junon s’y opposant. Après une trêve pour honorer les morts, Énée défia Turnus en duel. Leur combat fut interrompu par l’arrivée des renforts de chaque camp, de nombreuses luttes reprirent ; Énée finit par affronter de nouveau Turnus et le tua. La victoire lui revenant, il fonda Lavinium, le nom donné étant en l’honneur de sa femme Lavinia.

Liste des champs :

  • Chant I
  • Chant II : Récit d’Énée : la prise de Troie
  • Chant III : Récit d’Énée : Le Périple
  • Chant IV : Amours d’Énée et Didon
  • Chant V : Escale en Sicile et jeux funèbres
  • Chant VI : Descente d’Énée aux Enfers
  • Chant VII : Arrivée dans le Latium
  • Chant VIII : La guerre se prépare
  • Chant IX : Premières batailles
  • Chant X : Le retour
  • Chant XI : Bataille entre les deux cavaleries
  • Chant XII : Mort de Turnus et victoire d’Énée

Références

Peinture : Énée descend dans l’Averne (N.dell’Abate)

Lien externe : l’importance du voyage initiatique (BnF), Tous les chemins mènent à Rome (France Culture)