Seshat

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Déesse égyptienne de la sagesse et de l’écriture, Seshat siège aux côtés de Thot.

Introduction

Divinité ancienne de l’Egypte antique, Seshat dont le nom signifie celle qui écrit, celle qui est un scribe ou celle qui préside aux écrits selon les interprétations, occupa dans un premier temps le rôle de déesse de la sagesse. Elle devint par la suite celle de l’écriture, de l’astrologie, de l’astronomie, de l’architecture et de l’astronomie. Des fonctions qu’occupent également le dieu Thot qui arriva après elle.

Lorsque Thot prit ces fonctions, Seshat devint alors sa femme et son assistante. Elle enfanta avec lui Hornub. Certaines versions la désignent comme sa fille, qu’il aurait eu avec la déesse Nehemetaouay. D’autres considèrent qu’elle est un doublet de Thot. On la trouve également sous d’autres nomsSesha, Seshfet-Abouy, Sécha, Seschet, Seshet, Sesheta, Safkhet, Sesat, Seshata.

Description

Sehsat est représentée dans un premier temps sous les traits d’une femme vêtue d’une peau de panthère. Sa tête est ornée d’un bandeau surmonté d’une rosette à sept pétales. Certains y voient dans ce symbole un lien avec les étoiles, d’autres les palmiers et les derniers un parchemin.

Elle tient dans sa main un bâton en palmier, avec lequel elle marque le temps accordé par les dieux aux pharaons pour vivre sur Terre. Parfois elle tient également un calame, un roseau taillé pour écrire et un godet à encre. Si parfois on la voit debout, souvent elle représentée assise en train d’écrire.

Seshat

Lorsqu’elle fut associée à Thot, un croissant de lune fut ajouté au-dessus de sa tête. Une représentation qui fut déformée au fil du temps, devenant deux croissants renversés formant une paire de cornes. Ce qui lui valu d’être surnommée Seshfet-Abouy, signifiant celle qui porte les deux cornes.

Culte et rôle

C’est une déesse peu vénérée, mais qui était respectée au quotidien. Patronne des constructions sacrées, elle est présente dans chaque cité, parfois représentée dans certains temples, mais n’en ayant aucun lui était dédié. Elle veille également sur les bibliothèques qu’elle avait fait construire, ce qui lui vaut le surnom de maîtresse des livres. On la célèbre cependant durant les couronnements et événements royaux, par son importance dans leur quotidien.

Elle se tient auprès des pharaons pour veiller à ce que les constructions soient précisément réalisées, à l’aide d’une corde tendue pour mesurer. Dans ses fonctions de scribes, elle archive les discours et événements royaux. Elle officie également comme comptable et assiste Thot dans diverses tâches, comme vérifier le compte des trésors après qu’il en fait l’inventaire.

Références

Liens externes (en) : Egyptian goddess of the written word (Ancient History), Female scribe (Tour Egypt), A goddess of reading (Ancient Egypt Online)

 

Image : Wikipédia