Will-o’-the-wisp

Dernière modification le 25/03/2021 par Mibetama

Les Will-o’-the-wisp sont des Esprits de défunts.

Introduction

Ces esprits portent le nom de Will-o’-the-wisp en Angleterre, spook-lights ou ghost lights aux États-Unis. En France, on les appelle feux follets (du latin ignis fatuus qui signifie feu bouffon). Sous quelque appellation que ce soit, ce sont des manifestations d’esprits émanant de défunts.

Description

Ils apparaissent sous la forme de flammes bleutées et jaunâtres ; ils volent au-dessus du sol ou de l’eau. Mais, ils ressemblent seulement aux flammes, car ils ne brûlent pas et ne produisent pas de fumée. Quelquefois, selon les écrits, ils s’apparentent à des orbes de lumières.

Will-o’-the-wisp ou feu follet

Ces feux follets surviennent uniquement la nuit pendant quelques dizaines de secondes, et de ce fait sont éphémères. Selon les cas, l’intensité de leur lumière varie, car elles peuvent être autant aveuglantes que très faibles.

Généralement, elles apparaissent dans des lieux humides comme les marais, les cimetières.. Leur présence a, en partie, une explication. La science dit que la décomposition des corps enterrés à même le sol et le dégagement de méthane créent ce phénomène. Lorsque le défunt est enseveli dans un cercueil, cette manifestation est moins intense.

Afin de s’en prémunir, il faut planter une aiguille dans le sol. Puis, pendant que le Will-o’-the-wisp traverse son chas, on a le temps de s’enfuir. Ces flammes suivent les pierres que l’on jette à l’eau si on se trouve près d’un étang.

Origines

Selon les légendes, ce sont des esprits malins. La religion catholique affirme que ce sont des âmes condamnées. En effet, ces esprits réclament des prières afin de sortir du Purgatoire. On retrouve cette explication dans de nombreuses régions où les feux follets sont les âmes tourmentées de personnes mortes tragiquement. Ainsi, en Argentine, les Luz Mala (signifiant Lumière méchante), sont des âmes errantes parce qu’elles ont été enterrées sans sacrement après leurs décès. De même, les Chhir Batti (qui signifie Lumière de fantôme en kutchi), mortes dans les régions inondées en Inde, sont considérées comme des âmes en peine.

Cependant, leur signification est différente dans d’autres parties du monde. En Australie, en Italie ou en Angleterre, les Will-o’th-wisp égarent les voyageurs pendant la nuit. D’ailleurs, on les relie à la légende de Jack O’Lantern en Angleterre parce que justement, ces esprits entrainent les voyageurs dans les précipices.

Au Pays de Galles, ils annoncent la mort d’un proche. Ils adaptent leur taille est en fonction de leur victime : plus elle est grande, plus la future défunte sera âgée.

En ce qui concerne les pays nordiques (Suède, Danemark et Finlande), les Will-o’-the-wisp indiquent l’emplacement de trésors. Ceux-ci ne seront déterrés qu’après la disparition de ces esprits. 

Par contre, en Asie, les Will-o’-the-wisp sont des flammes produites par les kitsune. Donc ce ne sont pas des esprits. C’est ainsi que les kitsune sont représentés entourés de feux follets. Mais, parfois, ces esprits sont aussi associés aux cimetières.

Références

Littérature : Seigneur des Anneaux (Tolkien)

Jeux de rôle : Donjons & Dragons (Wizards of the Coast)

Jeux de carte : Magic : The Gathering (Wizards of the Coast)

Jeux vidéo : Secret of Evermore (Square-enix), Castelvania (Capcom), RuneScape (Jager),  Elder Scrolls (Bethesda), League of Legends (Riot Games)

Lien externe (fr) : D’où proviennent-ils ? (Futura Sciences)

Lien externe (en) : In the Spirit of Science (Ancien Origins)

Image : Flickr