Les Menehunes

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Race mythique des légendes hawaïennes, les Menehunes forment un peuple très populaire.

Présentation

Parmi tous les peuples nains du monde, les Menehunes font partie de ceux qui ont été les plus vénérés et dont les croyances sont les plus populaires. Leur peuple est le premier habitant sur les îles hawaïennes, y vivant bien avant que les premiers polynésiens n’y arrivent.

Ils sont discrets, ne se montrant jamais aux hommes. Ils vivent dans des forêts et dans des vallées cachées. Ils se nourrissent principalement de bananes, mais aussi de poisson. Il est donc difficile de les voir d’autant qu’ils sont de très petite taille, ne mesurant qu’une soixantaine de centimètres au maximum.

Menehune

Un peuple bâtisseur

Malgré leur taille, ce sont de très grands artisans, dotés d’une grande force. Ainsi ce sont de grands bâtisseurs, des maisons ainsi que des dizaines de temples en pierre autour d’Honolulu, qu’ils auraient construit durant la nuit, leurs sont attribués dans les légendes. Cependant leur savoir ne se limite pas qu’aux temples, ils savent aussi construire des routes, des étangs à poisson et des canoës. Une de leurs plus grandes grandes réalisations serait Kikiaola (ou le fossé de Menehune), un fossé d’irrigation servant à acheminer l’eau de la rivière Waimea à Kauai. Le bassin du poisson d’Alekoko à Kauai (que les archéologues estiment construit il y a mille ans), serait aussi leur œuvre.

Ils auraient également créé l’étang nommé l’Alepondo Fishpond pour une princesse et son frère. Comme à leur habitude, les Menehunes travaillèrent de nuit faisant la chaîne sur une quarantaine de kilomètres pour se passer les sceaux et les pierres qu’ils avaient taillés. Personne ne devait les voir sous peine qu’ils abandonnent le chantier, mais un soir, la princesse et son frère allèrent les voir. Ils finirent par s’endormir et les Menehunes les trouvèrent au lever du soleil. Ils les transformèrent en piliers, qui se dressent encore aujourd’hui dans les montagnes surplombant l’étang. Cependant avec cela, les Menehunes n’eurent pas le temps d’achever leur travail et deux trous restèrent dans un muret. Plus tard les chinois les comblèrent, mais sans égaler le talent des Menehunes.

Ils adorent également danser, chanter, plonger des falaises et tirer à l’arc. L’arc est d’ailleurs leur arme favorite. On raconte que leurs flèches sont magiques, pouvant transformer d’un tir un cœur en colère en un cœur bon.

Menehunes célèbres

Trois d’entre eux nommés Ha’alulu, Molawa et Eleu sont très connus car ils possédaient des pouvoirs particuliers. Ha’alulu dont le nom signifie trembler avait toujours froid et chaque fois qu’il frissonnait devenait invisible. Molawa dont le nom signifie paresseux pouvait avoir l’air de dormir alors qu’il était en train de parcourir l’île pour multiplier les bonnes actions. Quant à Eleu dont le nom signifie agile et rapide pouvait courir si vite que personne ne pouvait le rattraper.

Références

Liens externes (en) : Hawaiian Myths and Legends (To-Hawai.com), Ancient race or fictionnal fairytale ? (Ancien Origins) Hawaiian Mythology : part Three, The Chiefs (Sacred Texts), The mystery of Waymea (Hawaii Magazine)

 

Image : Wikipédia