Tsuchigumo

Issue des mythes japonais, Tsuchigumo est une araignée gigantesque.

C’est notamment dans les récits des aventures du guerrier Minamoto no Raiko (ou Minamoto Yorimitsu) que Tsuchigumo, dont le nom signifie araignée de la terre, apparaît. Redoutable démon pouvant changer d’apparence, Tsuchigumo se présente comme une énorme araignée poilue, dont nul ne peut sortir de ses toiles. Il existe plusieurs récits différents de sa rencontre avec Raiko.

Le premier récit raconte qu’un jour, après avoir suivi un crâne volant jusque dans un domaine de youkai malfaisants. Raiko à son arrivée y rencontra une très belle femme et il existe deux versions de la suite. Dans la première version cette femme n’était autre que Tsuchigumo. Finissant piégé dans sa toile, Raiko parvint néanmoins à la blesser et pu se libérer pour la combattre, la tuant après un terrible combat. Dans l’autre version, la jeune femme n’était pas Tsuchimigo, et dès que Raiko la rencontra, il la trancha avec son katana, car elle voulait le duper. Ensuite il se rendit dans une grotte où il affronta une araignée géante, qui était Tsuchigumo.

Tsuchigumo

Une autre récit dit que Tsuchigumo vint à Raiko sous l’apparence d’un moine alors qu’il était atteint d’un mal étrange (probablement la malaria). Prétextant venir pour prier lui, Tsuchigumo en profita pour piéger Raiko dans sa toile. Cependant, le héros reprit ses esprits et la frappa. Tsuchigumo s’enfuit et fut traquée par les serviteurs de Raiko (parfois menés par le héros, malgré son état) jusque dans son repaire souterrain. Ils la tuèrent, exposèrent au bord d’une rivière sa dépouille et Raiko guérit de sa maladie.

Cette créature donna son nom de manière générale aux youkai arachnéens et il n’est donc pas rare de la retrouver dans d’autres récits, le plus célèbre après celui de Raiko étant celui de Kintaro. On l’utilisait également pour nommer des rebelles, des clans renégats, n’ayant pas prêté allégeance à l’empereur. Comme ils étaient considérés comme des oni, des démons, on les désignait ainsi. Le clan le plus célèbre ayant porté ce nom était celui des Yamato Katsuragi-san. Un récit sur le père de Raiko, Minamoto no Mitsunaka, évoque d’ailleurs cela et expliquerait pourquoi Raiko fut en proie avec Tsuchigumo. Minamoto no Mitsunaka se serait allié avec un clan rebelle et un oni pour fomenter un complot. Cependant il finit par trahir le clan rebelle et s’il ne subit pas de malédiction pour cela, ce fut son fils et ses compagnons qui le furent.

 

Lien externe : rouleau illustré (Musée de Tokyo)

 

Image : Wikipédia