Hel ou Hela

Dernière modification le 05/05/2021 par Mibetama

Déesse des morts de la mythologie nordique, Hel règne sur les neuf mondes infernaux.

Introduction

Fille de Loki et de la géante Angrboda, Hel est la sœur du loup géant Fenrir et du serpent de mer Jormungand. Son nom vient de helja signifiant accueillir ou cacher. Odin la jeta dans Nifelheim, où elle devint la reine des neuf mondes infernaux.

Description

Elle a une apparence effrayante ; son visage est partagé en deux : une partie à l’aspect d’un vivant mais l’autre est cadavérique. Sa demeure n’est pas accueillante, car la Perfidie est son seuil, la Maladie son lit, la Disette son écuelle, et la Faim son couteau. Son plaisir est de déplacer les mauvaises âmes d’un endroit à un autre de son royaume afin de les dresser pour qu’elles la servent à genoux.

Hel ou Hela

Fonctions

Hel conduit les âmes des défunts de mort naturelle du monde des vivants à celui des morts. Ainsi, les morts étant envoyés en mer sur leurs navires, elle guidait le vaisseau prenant l’une des douze rivières qui les amenaient au royaume des morts. Élivágar est la rivière la plus connue, débouchant au pays de Gimlé, l’équivalent des Champs Elysées grecs. Pour les défunts ayant été enterrés, on levait des pierres sur leur tombe, pour que Hel puisse la transformer en navire et conduire l’âme du défunt.

Mort de Balder et Ragnarök

Du fait d’être fille de Loki, elle eut des relations très tendues avec les asgardiens. Quand Balder fut tué, les asgardiens  l’imploraient pour qu’elle accepte de le libérer. Alors, Hel accepta, à la condition que tous les vivants pleurent Balder. Mais Loki se déguisa en vieille femme et ne le pleura pas pour qu’il reste au séjour des morts.

Lors du Ragnarök, Hel ne participe pas à la bataille directement. Cependant, pour aider son père, elle enverra une armée de morts.

Références

Littérature : Edda

Illustration : Les enfants de Loki et d’Angrboda : Jörmungand, Hel et Fenrir (E.Doepler)

Cinéma : Thor Ragnarok (T.Waititi)

Jeux vidéo : Viking Battle for Asgard (Creative Assembly), Fire Emblem Heroes (Intelligent Systems)

Image : Gordon Napier