Le Déluge

Dernière mise à jour le par

Mythe universel, le Déluge narre le recouvrement de la Terre par les eaux, provoqué par les dieux.

De tous les récits, le Déluge est sans doute l’un des plus connus. On le trouve évoqué en premier dans l’Epopée de Gilgamesh chez les sumériens, chez les grecs et chez les indiens pour ne citer que quelques mythologies. La raison est que ce mythe s’appuierait sur des faits réels, s’étant déroulés durant l’antiquité, chaque civilisation lui donnant son explication et donc son récit.

Déluge

Origine et version sumérienne

L’origine du Déluge est divine, un cataclysme où pendant sept jours et sept nuits, de violentes tempêtes balaient la Terre et la recouvre d’eau. Ceci est provoqué par les dieux pour punir les hommes, qui après l’Âge d’Or où ils vivaient en paix, ont perdu leur existence idyllique, connaissant désormais tous les maux auxquels ils n’étaient pas confrontés. et ne font plus que de se combattre, pour la richesse et le pouvoir.

“Six jours et sept nuits passèrent

Les tempêtes du déluge soufflaient encore

Les tempêtes du sud couvraient le pays.

Le septième jour

Les tempêtes du déluge

Qui telle une armée

Avaient tout massacré sur leur passage

Diminuèrent d’intensité

La mer se calma

Le vent s’apaisa

La clameur du déluge se tut

 

Je regardais le ciel, le silence régnait

Je vis les hommes redeveus argile

Les eaux étales formaient un toit

J’ouvris une petite fenêtre

La lumière tomba sur mon visage

Je m’agenouillai

Et me mis à pleurer

Les larmes coulaient le long de mon visage”

L’Epopée de Gilgamesh

La version sumérienne, reste à ce jour encore très vague, faute d’écrits intégraux intacts retrouvés. Tout ce que l’on sait, c’est qu’après la construction des premières grandes cités, les dieux décidèrent de détruire l’humanité. Face à cette décision de ses pairs, Ea décida de prévenir un de ses protégés afin qu’il survive. Mais il lui demanda également de construire un immense bateau, dans lequel il placerait un couple de chaque espèce afin de repeupler la terre une fois les eaux retirées. L’homme était Ziusudra ou Utnapishtim qui deviendrait par le fait le nouveau premier homme, duquel tous les autres descendront. A la fin, les dieux vinrent contempler leur oeuvre et trouvèrent Zuisudra et sa famille, vivants, leurs navire au sommet du mont Nizir. Enlil le dieu du ciel et de la terre devint furieux et voulu le tuer, mais Ea et Ishtar l’arrêtent. Finalement hommes et dieux se réconcilièrent pour un nouveau départ de l’humanité et Zuisudra reçut l’immortalité en récompense. Gilgamesh durant ses aventures viendra le trouver pour connaître le secret de cette longévité et c’est ainsi que l’on trouve le Déluge mentionné dans son mythe.

Versions des autres mythes

Dans l’Ancien Testament, cet homme est Noé, mais il n’est pas seul puisque sa famille l’accompagne et l’on retrouve la conception d’un navire, une arche, contenant un couple de chaque espèce également. La différence avec le récit de Zuisudra se situe surtout dans le fait qu’on ne retrouve pas la même tristesse chez Noé.

On retrouve une histoire similaire dans les mythes hindous, où la Terre était sur le point d’être submergée par les eaux. Vishnou prit alors la forme d’un petit poisson, Matsya et se fit pécher par Manu. Quand Matsya fut grand, il demanda à Manu de le relâcher et le prévint de la menace. Il lui conseilla de construire une arche pour se protéger et Manu suivit ce conseil. Dans l’arche il y mit des créatures de toutes les espèces et des graines. Quand les eaux arrivèrent Matsya revint et il était devenu gigantesque pour tirer l’arche. Quand les eaux se retirèrent Matsya avoua qu’il était Vishnou et Manu lui fit une offrande de lait et beurre fondu qui se changea en Ida, fille de Vishnou. Manu et Ida suite à cela recréèrent l’humanité.

Du côté des chinois, le Déluge est provoqué également pour punir les hommes de leur comportement par l’Empereur de Jade. Cependant, dans ce récit les eaux ne se retirent par et c’est son petit-fils Gun qui trouve le moyen de canaliser les eaux. Bien qu’il échoua, l’Empereur de Jade inondant à nouveau la terre, Yu le fils de Gun finit par réguler les eaux en mettant en place de nombreux chantiers.

Chez les grecs, si les motifs du Déluge sont semblables, le reste est assez différent. Zeus le roi des dieux est celui qui le provoque, exaspéré de voir les hommes se battre et oublier d’honorer les dieux. Cependant avant de prendre sa décision, il se rendit chez Lycaon qui, comprenant qu’il avait pour visiteur un divin lui servit à manger de la chair humaine. Furieux Zeus se vengea de Lycaon et provoqua le Déluge. Tous les hommes périrent, exceptés Pyrrha et Deucalion sauvés par Prométhée sur une barque. Leur dérive s’arrête au mont Parnasse et Zeus en les voyant les épargne.

Quant aux nordiques, on ne trouve pas mentionné de Déluge directement. Cependant, il est dit lorsque lors du Ragnarök, lorsque le serpent géant Jörmugand se mit en colère, il inonda toutes les terres. L’issue du Ragnarok étant la fin, puis la renaissance du monde dont un seul couple d’humain survit, on peut dire qu’il s’agit là de l’équivalent du Déluge.

Références

Liens externes : Le déluge dans la Genèse et l’Épopée de Gilgamesh (ABF), Traditions du Déluge (L’épopée atlante)

 

Image : Uncyclopedia