Cerbère

Dernière modification le 23/04/2021 par Mibetama

Chien à trois têtes, Cerbère est le terrible gardien des Enfers.

Introduction

Puissant molosse, il est doté de trois têtes, d’une queue et d’une crinière de serpent comme Méduse,  Cerbère (ou Cerberus) est le fils d’Echidna et de Typhon. Il est le frère d’Orthos, un autre molosse légendaire, gardien du troupeau de Géryon. Il serait également le frère de l’Hydre de Lerne, du Lion de Némée, du Sphinx et de Chimère.

Cerbère

Gardien des Enfers

Résidant aux Enfers, il n’a d’appétit que pour la viande des vivants, ce qui convient parfaitement pour son rôle. Il est chargé d’arrêter les vivants qui veulent entrer dans le royaume des morts et dévore ceux qui tentent de le faire ; il empêche ceux qui ont déjà traversé le Styx de retourner chez les vivants.

Cerbère est attaché pour ne pas qu’il puisse s’enfuir et ravager le monde. Les morts doivent lui faire une offrande en passant. Il faut la faire avec un gâteau au miel qu’on dépose sur la tombe du défunt pour qu’il l’emporte avec lui aux Enfers. C’est le même principe avec l’obole pour Charon le passeur.

Histoire

Un certain nombre de héros furent confrontés à lui, pour entrer dans les Enfers. Pirithoos et Thésée essayèrent pour enlever Perséphone, mais Hadès déjoua leur plan et ils furent enchainés dans les Enfers. Thésée fut délivré plus tard par Héraclès, qui pour un de ses travaux avait dû capturer Cerbère ; son épreuve réussie, la créature était si effrayante qu’on lui demanda de la ramener d’où elle venait.

Parmi les autres personnages s’étant retrouvés face à Cerbère, on peut citer Psyché qui se rendit aux Enfers pour dérober la boîte à cosmétique de Perséphone pour Aphrodite. Elle parvint à passer Cerbère en suivant les directives d’Aphrodite lui donnant un gâteau au miel imbibé de vin drogué. Enée, désirant parler à son défunt père, fit de même sous les conseils de la sybille, une oracle. Le dernier héros, l’un des plus connus pour avoir passé Cerbère est Orphée, qui avec sa musique, charma le monstre pour le passer afin de ramener Eurydice parmi les vivants.

Références

Littérature :  L’Énéide (Virgile)

Liens externes : Dessins de la Renaissance (BnF), Les 12 travaux (JeRetiens), Dompter et ramener le chien Cerbère (Les 12 Travaux d’Hercule)

Image : Nicole Cardiff