Vishnou ou Vishnu

Membre de la trinité hindoue, Vishnou est un dieu majeur.

Avec Brahmâ et Shiva, Vishnou (ou Vishnu) complète la trinité hindoue appelée la trimurti. Celle-ci représente le cycle vie-mort-renaissance, création-protection-renaissance. Vishnou en est le second dieu et ainsi le protecteur.

Il est souvent représenté assis sur une fleur de lotus. La conque, l’arc, le disque et la massue sont ses armes. Cette représentation vient du mythe où dans son sommeil mystique pendant la période de résorption du monde, il se tenait couché sur le serpent à mille tête Sesha en méditant sur l’avenir du monde. Lorsqu’il sortit de sa méditation, un lotus émergea de son nombril. Ce lotus porta Brahmâ, qui eut la tâche de créer l’univers imaginé par Vishnou.

Vishnou ou Vishnu

Il est marié à Lakshmî, la déesse de la richesse et de la chance, ou à Bhümi qu’il sauva des eaux selon les versions. Il parcourt le monde sur sa monture, le fameux Garuda.

Même si Indra est le roi des dieux, Vishnou porte la mitre (chapeau royal) ce qui montre sa grande place dans le panthéon hindou.

Vishnou possède dix avatars, nommés les avatâras, lui permettant de changer de forme selon les situations, le plus souvent pour rétablir l’ordre sur Terre.

  • Matsya le poisson : Vishnou apparaît sous cette forme pour sauver la terre du Déluge universel. Il demanda sous cette forme à Manu le fondateur de l’actuelle humanité de construire une arche qu’il se sauve des eux.
  • Kurma la tortue : porta sur son dos le Mont Meru lorsque les dieux remuèrent les océans pour en sortir des êtres et objets divins. Vishnou prit cette forme après le Déluge pour récupérer l’amrita, la liqueur d’immortalité.
  • Varâha le sanglier : Vishnou utilisa cette forme pour sauver Bhumivedi la déesse de la terre du Déluge ou pour remonter la Terre engloutie par le démon Hiranyâksha avec ses défenses.
  • Narasihma l’homme-lion : Vishnou tua le démon Hiranyâkashipu, frère de Hiranyâksha, roi arrogant qui avait interdit son culte et qui avait reçu de Brahmâ le pouvoir de n’être tué ni le jour ni la nuit, ni par un homme, ni par un dieu, ni un animal. Sous cette forme mi-homme mi-animale Vishnou le tua au crépuscule.
  • Vâmana le nain : il utilisa cet avatar pour tuer le démon Bali, qui avait obtenu tant de pouvoir qu’il régnait sur tous l’univers. Vishnou se présenta à lui sous cette forme de nain et lui demanda de lui donner l’espace de terre qu’il peut parcourir en trois enjambées. Bali accepta et d’un pas il franchit la Terre, du suivant le ciel et du dernier le monde inférieur où Vishnou le précipita.
  • Parashurâma : il prit cette forme pour apparaître aux brahamanes (prêtres et érudits) pour tuer les kshatriya à coup de hache, alors qu’ils dominaient le monde, pour rétablir l’ordre social et cosmique.
  • Râma : un avatar vénéré comme une divinité à part entière qui vainquit le démon Râvana, dont le récit est conté dans le Râmâyana.
  • Krishna : un forme considérée comme une divinité à part entière, avec laquelle il battit le maléfique roi Kamsa et poussa le héros Arjuna (dans le Mahâbhârata) à combattre.
  • Siddhartha GautamaBouddha ou Buddha : seul avatar historique, forme avec laquelle Vishnou aurait vaincu les démons et poussé les hommes à se détourner des dieux et des textes sacrés.
  • Kalki ou Kalkin : le dernier avatar, chevauchant un cheval blanc sur lequel il éradiquera le mal et renouvellera le monde, annonçant la fin de l’ère actuelle.

nb : Chaitanya est parfois ajouté à cette liste.

Références

Lien externe : Le panthéon hindou (BnF)

 

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