Cité d’Ys ou d’Is

Dernière modification le 04/08/2021 par Mibetama

Ville légendaire des contes bretons, la cité d’Ys a disparu sous les flots.

Introduction

La cité d’Ys (ou Is), ville issue des contes bretons, a connu selon les légendes le même sort que l’Atlantide, en finissant engloutie sous les eaux. Plusieurs récits existent à son sujet, mais celui de Charles Guyot en 1926 est le plus complet ; il servira de référence à tous ceux qui seront rédigés par la suite.

Gradlon et la naissance de Ahès

La légende débute dans les terres barbares du Nord. Le duc Gradlon tomba amoureux de la reine ennemie Malgwen, une sorcière montant Morvarc’h, un cheval magique. Devenant amants, Malgwen aida Gradlon à entrer dans la forteresse pour remporter la bataille. La victoire acquise, ils partirent dans le royaume de Gradlon. Mais Malgwen, enceinte, mourut durant le trajet en accouchant. Gradlon arriva au terme de son voyage, avec sa fille Ahès, parfois appelée Dahut.

Fondation de la cité et christianisme

Aimant Ahès plus que tout, il fondit la cité d’Ys pour sa fille dans la baie de Douarnenez. C’était une ville extraordinaire entourée de digues pour la protéger des eaux, avec une immense porte toujours fermée dont seul Gradlon avait la clé. Elle était prospère et les habitants venaient de tous horizons. Les différentes cultures s’y mêlaient et tout le monde y était riche. Elle était dirigée par Gradlon qui veillait à ce que tous les individus soient égaux dans la cité.

Un jour, les moines Corentin et Guénolé arrivèrent dans la cité pour bâtir une église. Gradlon refusa qu’elle se tienne dans la cité afin de respecter le principe d’universalité de la ville. Cependant, il leur permit de l’ériger à l’extérieur, ce que les moines acceptèrent, comprenant ses raisons. Tout se passait bien et les deux moines étaient heureux de vivre dans un lieu tel que celui-là. Ils finirent même par devenir amis avec Gradlon qui peu à peu se convertit au christianisme.

Les amants de Ahès

Seulement, Ahès profitait pleinement de ce qu’offrait la cité. Elle était aussi belle que sa mère et lui ressemblait beaucoup (on dit que Malgwen lui avait donné ses traits avant de mourir). Ainsi, elle choisissait tous les soirs un amant, qu’elle tuait aux premières lueurs du jour. Corentin et Guénolé ne cessaient de prévenir Gradlon que le comportement d’Ahès entraînerait la chute de la cité, mais Gradlon refusait de les écouter.

Un soir, Ahès choisit un nouvel amant qu’elle voulait masqué comme d’habitude. Le matin, au moment de le tuer, il enleva son masque. Alors, elle découvrit un homme aux cheveux écarlates et d’une beauté qui la fascina. Elle en tomba amoureuse et lui promit corps et âme pour rester avec lui. L’homme lui demanda la clé de la cité, accrochée au cou de Gradlon en échange. La nuit suivante, Ahès entra dans la chambre de son père et lui déroba la clé pendant son sommeil, ignorant qu’elle avait pactisé avec le diable. Puis elle alla à l’entrée de la cité rejoindre son bel amant et lui donna la clé. Avec celle-ci, il ouvrit la porte et les eaux s’engouffrèrent dans la ville.

La fin de la cité

Gradlon, voyant la cité couler, monta sur Morvarc’h avec Guenolé pour se sauver. Dans leur fuite, il vit Ahès complètement perdue et décida de la sauver malgré les réticences de Guénolé. Mais les eaux étant trop fortes, Morvarc’h n’arrivait pas à avancer avec trois personnes sur son dos. Guénolé insista pour que Gradlon abandonne Ahès et arriva à le convaincre. Alors, Gradlon poussa Ahès qui tomba dans les flots. Elle fut emportée avec la cité et devint une créature s’apparentant à une sirène. Les deux hommes partirent ensuite dans le sud où Gradlon fonda une nouvelle cité : Quimper.

On raconte que la cité d’Ys dort toujours sous les flots et que les jours de calme on entend le son de ses clochers. Son nom donna celui de la capitale Paris, venant de Par Ys signifiant en breton Pareille à Ys.

Références

Peinture : La fuite du roi Gradlon (E-V.Luminais)

BD : Ys, la légende (J-L.Istin, D.Nenadov)

Jeux vidéo : Ys (Capcom)

Liens externes : Ville d’Ys (Bretagne.com), Gradlon Histoire du roi Gralon (Gralon), La légende de la ville d’Ys (Bagadoo)