Artémis ou Diane

Dernière modification le 01/05/2021 par Mibetama

Artémis, sœur d’Apollon, est une déesse proche de la nature.

Introduction

Fille de Lêto et de Zeus, Artémis est née sur l’’île de Delos, un jour avant son frère jumeau Apollon.

Fonctions

Comme Apollon, Artémis reçut un cadeau de Zeus ; il lui offrit un arc avec des flèches qui ne ratent jamais leurs cibles. Et comme Athéna et Hestia, elle reçut la chasteté éternelle qu’elle avait réclamée, choquée d’avoir vu sa mère enfanter d’Apollon. Cependant, elle demande le pouvoir d’aider les femmes à accoucher. De ce fait, elle partagea, avec Héra, la fonction de protection de la maternité chez les grecs. Ce qui n’est pas le cas chez les romains, où sous le nom de Diane elle était moins vénérée,  presque oubliée, car Héra (Junon) endossait seule ce rôle.

Chez les grecs, elle est également déesse de la Nuit et le cycle de la lune est lié à celui de la fécondité. Ainsi, Artémis protège les adolescentes, les femmes enceintes et celles qui désirent rester vierges.

Mais, on connaît plus souvent cette déesse sous d’autres aspects : celui de guerrière, de protectrice des Amazones et de la nature sauvage. Également, elle est aussi déesse de la chasse et donc du gibier. C’est une déesse solitaire qui veille sur les forêts, évite les villes et les échanges avec les humains (surtout les hommes). De plus, elle se montre très rarement sur l’Olympe.

Néanmoins, Artémis est très populaire, principalement dans les régions orientales du bassin méditerranéen et dans les îles de la mer d’Égée où de nombreux sanctuaires  lui sont dédiés. L’Artémision, le principal est situé à Éphèse en Asie mineure ; il était d’ailleurs considéré comme l’une des sept merveilles du monde antique.

Description

Artémis est une jeune femme élancée, habillée d’une courte tunique, portant son arc ainsi que son carquois. Parfois, elle est accompagnée de chiens de chasse ou monte un char tiré par deux chevaux. Pendant une période, elle est accompagnée du géant et chasseur Orion jusqu’à ce qu’il meure, dans des circonstances aux multiples versions.

Actéon et Callisto

Contraire d’Aphrodite, elle fait plusieurs victimes parmi les hommes, dont le chasseur Actéon. En effet, il la surprit un jour en train de se baigner et la contempla. De colère, la déesse le changea en cerf, et laissa ses chiens le dévorer.

Artémis peut également se montrer dure en d’autres circonstances, envers ceux qui s’en prennent à sa mère ou envers les femmes qui ont rompu leur vœu de chasteté. Par exemple, quand elle s’aperçut, lors d’une baignade, que la nymphe Callisto était enceinte, elle la changea en ourse. Les explications de Zeus, qui était le responsable de l’état de la nymphe, n’avaient rien changé devant la fureur de la déesse : elle ne tolérait pas cette trahison. Poursuivie par des chasseurs, Callisto dut sa survie à Zeus ; il la plaça dans le ciel avec son fils Arcas et ils formèrent les constellations de la Petite et Grande Ourse.

Artémis ou Diane

« Donne-moi, petit père, la virginité éternelle. Donne-moi arcs et flèches…, donne-moi de porter des torches et de ceindre jusqu’au genou la tunique frangée, pour chasser les bêtes fauves. »

Callimaque, prière d’Artémis à Zeus

Références

BD : Atalante (Crisse)

Peinture : Diane et Acteon (Jacopo da Ponte), Diane et Callisto (Titian)

Liens externes (fr) : Diane de Versaille (Musée du Louvre), Le Panthéon d’Homère (BnF)

Lien externe (en) : Greek Godness of the Hunt (Greek Gods and Godesses)

Image : Pinterest