Imhotep

Célèbre architecte et vizir égyptien, Imhotep était vénéré comme un dieu.

Petit-fils de l’architecte Khanofer et de Cheredou-ânkh, Imhotep était un personnage très important dans l’organisation du royaume durant la IIIème dynastie. A la fois charpentier, sculpteur, architecte, il serait l’inventeur de la pierre taillée pour les constructions et aurait été à l’origine de nombreuses édifications. Le complexe funéraire de Saqqarah pour le pharaon de la Basse Egypte Djéser est sa plus célèbre réalisation, alors qu’il était son vizir. Il était également philosophe, mais son rôle le plus important reste celui de grand prêtre d’Héliopolis, faisant qu’il serait considéré comme le fondateur de la médecine égyptienne. Les croyances de l’époque, puis les légendes en firent par ce rôle de prêtre un homme de magie. Un très vieux papyrus démotique* retrouvé à Saqqarah raconte qu’il pouvait se transformer en scarabée.

Toutes ces fonctions faisaient qu’il s’intéressait à l’écriture et donc à l’art des scribes dont il devint à l’époque le patron sur terre (Thot restant le dieu patron de cette profession). Imothep était donc considéré comme un grand sage, très respecté pour son savoir par les égyptiens, mais aussi le pharaon.

Imhotep

Sa réputation fut telle, qu’il fut vénéré, devenant ainsi le seul mortel égyptien à être considéré comme un dieu. A Philae, un temple fut même érigé en son honneur, à côté de celui consacré à Isis. Les théologiens de de la XXVIème dynastie firent d’Imhotep le fils de Ptah le dieu du feu, protecteur des artisans et des artistes. De ce fait, on le représente souvent coiffé sur la tête de la même calotte que Ptah, vêtu d’un pagne. Il se présente comme un sage, tenant un papyrus, symbole de savoir en main, assît sur un trône. Cette représentation tel un sage n’est pas liée qu’à son histoire, puisque son nom signifie en grec le sage qui entre en paix.

*langue populaire parlée et écrite par les égyptiens.

Références

Cinéma : La Momie (K.Freund), La Momie (S.Sommers)

Télévision : Stargate SG-1 (J.Glassner, B.Wright)

 

Lien externe (fr) : Le sage et savant (Musée du Louvre)

Liens externes (en) : Egyptian architect, physician and stateman (Britannica)