Midas

Roi grec, Midas est connu pour son pouvoir de tout changer en or.

Midas était le roi de Phrygie et sa vie était sans grande histoire particulière, jusqu’à ce qu’il dévoilé son côté irréfléchi. Un jour, on lui amena enchaîné le satyre Silène, qui en suivant le cortège du dieu Dionysos s’était égaré puis endormi. Midas fit libérer immédiatement le satyre et le rendit à Dionysos, qui pour le remercier lui accorda un vœu.

Midas demanda bêtement que tout ce qu’il touche se transforme en or. Le problème fut que cela concerna également les aliments et il ne pouvait plus manger et boire. Il alla très vite trouver Dionysos, qui était ravi de la leçon qu’il lui avait donné. Pour rompre le vœu, il lui dit simplement de se purifier dans le fleuve Pactole, dans lequel on trouva par la suite des pépites d’or.

Midas avait retrouvé une vie normale, mais un jour il s’aventura sur le Mont Tmolos. Au sommet, il trouva le dieu Apollon en train de se mesurer au satyre Marsyas à la musique. Les deux ne parvenant pas à se départager, ils nommèrent Midas comme arbitre. A l’issue de la joute, Midas désigna le satyre comme vainqueur, s’attirant la colère d’Apollon qui lui changea ses oreilles en celles d’âne.

Midas honteux de son apparence s’efforça de la cacher sous un bonnet phrygien, tout le reste de sa vie. Seul son barbier et coiffeur était au courant, mais garder le secret devenait de plus en plus difficile. Pour se soulager, il creusa un trou dans la terre et cria dedans que le roi Midas avait des oreilles d’âne, puis le reboucha. Mais dans le trou poussa des roseaux qui en bruissant le répétèrent, si bien que tout le royaume finit par apprendre le secret. Toute la population se moqua alors de Midas, qui perdit tout crédibilité. Il tua son barbier et mit fin à ses jours en s’empoisonnant avec du sang de taureau.

 

Référence :

Littérature : Les Lois et La République (Platon)

Peinture : Le Jugement de Midas (A.Bloemaert), Le Concours entre Apollon et Pan (H.De Clerck)

BD : Les P’tits mythos (Cazenove, Larbier)

Télévision : Once Upon a Time (E.Kitsis, A.Horowitz)