Le Hel

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Enfers des mythologies germaniques et nordiques, le Hel est le séjour des défunts.

Portant le nom de la déesse Hel, qui en est la gardienne, les enfers nordiques, le HelHelheim ou Nibelheim, sont un lieu souterrain comme la plupart des autres royaumes des morts dans les mythologies. Le nom pour désigner l’enfer sera repris en anglais pour donner hell et en allemand avec hölle proche du mot hole signifiant trou. A l’époque, l’église nommera le Hel sous le terme Inferi dans les pays païens et Infernum dans les pays latins.

Lieu lugubre, sinistre et froid, tous les défunts, qu’ils soient hommes, Ases, Dises, Vanes, géants ou d’autres races d’Yggdrasil errent dans le Hel après leur mort, qu’ils aient été bons ou mauvais dans leur vivant. L’atteindre est un long voyage le plus souvent exécuté en bateau, tant il est lointain et dangereux. Dans certaines versions, envoyé à la mer sur un navire, le défunt est récupéré par la déesse Hel qui l’emmène dans son royaume. Seuls  les einjerhars, guerriers sélectionnés par les Valkyries pour combattre lors du Ragnarök, n’y vont pas, mais séjournent au Valhalla à Asgard.

Il y a peu de descriptions précises de ce royaume, mais on peut cependant dire qu’il est bien plus dangereux que celui des celtes et n’a pas à envier celui des grecs. Si on connait surtout des généralités à son sujet et l’ambiance qui y règne, on ne connait que quelques détails à travers le récit des aventures d’Hadingus (ou Hermod) dont le fait que pour l’atteindre, on doit traverser un fleuve et un pont, puis descendre neuf étages (ce qui serait relié au surnom d’Hel de déesse des neuf mondes).