Enfers des mythologies germaniques et nordiques, le Hel est le lieu de séjour des défunts.

Introduction

Le HelHelheim ou Nibelheim, ou enfers nordiques, est un lieu souterrain comme la plupart des autres royaumes des morts dans les mythologies. Sa gardienne est la déesse Hel, d’où son nom. L’enfer sera nommé en anglais : hell, et en allemand : hölle proche du mot hole signifiant trou. A l’époque, l’église nomme le Hel : Inferi, dans les pays païens, et Infernum, dans les pays latins.

Description

C’est un lieu lugubre, sinistre et froid. Qu’ils aient été bons ou mauvais de leur vivant, tous les défunts, qu’ils soient hommes, Ases, Dises, Vanes, géants ou d’autres races d’Yggdrasil errent dans le Hel. Pour l’atteindre, un long voyage, souvent en bateau, est nécessaire, tant il est lointain et dangereux. Mais, dans certaines versions, la déesse Hel récupère le défunt, envoyé à la mer sur un navire, et l’emmène dans son royaume. Seuls  les einherjars (guerriers sélectionnés par les Valkyries pour combattre lors du Ragnarök) n’y vont pas car ils séjournent au Valhalla à Asgard.

Les portes du Hel sont gardées par le terrible loup taché de sang Garm (ou Garmr). Il y est attaché et hurle lorsque quelqu’un tente de passer ou de sortir les portes. Un monstre qui n’est pas sans rappeler Cerbère des mythes grecs. Appartenant aux géants, il est destiné à combattre les dieux lors du Ragnarök.

En ce qui concerne l’intérieur du Hel, il y a peu de descriptions précises de ce royaume. Cependant, on peut dire que le Hel est bien plus dangereux que l’enfer des celtes et n’a rien à envier à l’Hadès des grecs. Toutefois, on connaît certaines généralités à son sujet, tels l’ambiance qui y règne et quelques détails à travers le récit des aventures de Hadingus (ou Hermod). On sait également que pour y arriver, on doit traverser un fleuve et un pont, puis descendre neuf étages (ce qui serait relié au surnom d’Hel de déesse des neuf mondes).

Références

Littérature : Edda

Musique : L’anneau de Nibelung (R.Wagner)

Jeux vidéo : Final Fantasy VII (Square-Enix)

Dernière modification le 16/11/2021 par Ervael