Définition de la fantasy

La Fantasy est un genre bien à part, ayant ses propres caractéristiques et donc sa définition.

Fantasy est un mot anglophone à ne pas confondre avec le mot « fantasie ». Elle regroupe tout ce qui à trait au merveilleux et au magique. Dans les premiers temps, sa définition est souvent celle-ci :

 “Des fictions qui dépassent le cadre de l’expérience humaine ordinaire.”

Mais après qu’elle ait explosé avec Tolkien, les universitaires américains M.B. Thym, R.H. Boyer et K.J. Zahorski la définissent de cette manière :

“La fantasy est un genre littéraire composé d’œuvres dans lesquelles des phénomènes surnaturels, irrationnels jouent un rôle significatif. Dans ces œuvres, des événements arrivent, des lieux ou des créatures existent, qui ne peuvent arriver ou exister selon nos standards rationnels ou nos connaissances scientifiques.”

De ce postulat, ils divisent le genre en deux catégories : la low fantasy où les histoires se déroulent dans notre monde, ce qui concerne principalement les contes de fée et la high fantasy. Dans cette dernière l’histoire se passe dans un monde différent, possédant ses propres lois qui différent de celles de notre monde. Au sein de la high fantasy les universitaires distinguent la myth fantasy où les pouvoirs sont de nature divine (puisant ses sources dans les mythologies) et la fairy tale fantasy où les hommes ont des pouvoirs (puisant ses sources dans les contes et légendes).

La fantasy puise alors ses sources dans les mythes, les légendes, les folklores, les contes pour créer des univers le plus souvent médiévaux, peuplés de créatures et d’êtres magiques et légendaires. Il ne faut pas la confondre avec le fantastique et la science-fiction (sf). Dans le fantastique le surnaturel surgit, surprend et on cherche une explication rationnelle. Le fantastique peut  faire référence à des légendes, parfois issues de faits ayant existé (comme l’histoire de Vlad Tepes qui engendra le mythe de Dracula). La sf joue pour sa part sur le réel et l’irréel, dans des mondes où la science et la technologie tiennent une grande place. Tous les faits qui se déroulent sont rationalisés et ont une explication, Là où le fantastique repose sur le surnaturel et la sf sur la technologie, c’est la magie qui tient une place prépondérante dans la fantasy. Ce qui sort de l’ordinaire y est commun, on ne cherche pas à l’expliquer, car c’est quelque chose dont les habitants sont habitués.

Il existe cependant des croisement entre ces genres. On parle de médieval-fantastique quand on trouve des éléments venant du fantastique (comme les vampires, lycans,…), dans un univers moyen-âgeux ou d’urban fantasy quand cela ce déroule dans monde et à notre époque. On peut également citer le steampunk fantasy, qui en plus de proposer des univers de type victoriens comme le veut le genre, possède des éléments propres à la fantasy.

Bien qu’étant littéraire au départ, la fantasy s’est étendue à beaucoup de domaines comme le cinéma, la musique, le jeux vidéo, la BD, les arts graphiques,…

Références

Livres : Encyclopédie de la fantasy (J.Allen, Rouge & Or), Encyclopédie de la fantasy (J.Baudou, Fetjaine), Littérature fantastique (J-L.Steinmetz, PUF)

 

Liens externes : La Fantasy (PocheSF), Fantasy : définition du genre (Magie et Fantasy)